乳癌不一定有腫塊,乳房「紅熱腫痛」勿輕視|梁小蘭醫生

外科(醫生博客)

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越來越多媽媽為了嬰兒健康而餵哺母乳,但箇中的挑戰和艱辛,實在不足為外人道。30多歲的Kate(化名)早前誕下一名健康的寶寶,產後開始餵哺母乳,但不久之後便經常感乳房脹痛,皮膚發紅發熱,Kate初時以為是乳腺炎,但接受消炎治療後仍沒好轉,經詳細檢查後,才發現是患上一種較罕見的「炎性乳癌」 (Inflammatory Breast Cancer, IBC)。因此,女士們餵哺母乳期間,如乳房有異常不適,必需提高警覺。

乳腺炎較常見於哺乳期婦女,部分未有懷孕或哺乳的婦女亦有機會患上,典型徵狀是乳房紅、腫、熱、痛。常見成因是細菌感染,婦女餵哺母乳時因乳頭受損,細菌可經皮膚表面入侵乳腺造成感染;亦有部分個案是因乳腺長期堵塞,偶爾受細菌感染後形成慢性乳腺炎。

對於不少患乳腺炎的女士而言,她們最大的擔憂是能否繼續餵哺母乳,其實一般而言,她們是可繼續餵母乳的。若屬較簡單的細菌性乳腺炎,可先透過抗生素以控制發炎,醫生亦一般會選用盡量不影響嬰兒的抗生素;同時亦可繼續從發炎一側乳房泵出乳液,以疏通乳腺,以免炎症惡化,同時患者可選擇用沒有發炎的另一邊乳房繼續餵母乳。然而,如果乳腺炎情況持續惡化,有機會形成膿瘡。較小的膿瘡可透過超聲波針刺方式抽走膿液;若膿瘡較大,則可能需做手術放膿,並持續洗傷口讓傷口癒合。

特別需要注意,若乳房發炎徵狀不受控且越來越差,便需加倍小心,因有機會是「炎性乳癌」。這種乳癌並不常見,只佔所有乳癌個案約1%至5%,患者以四十多歲女士為主,由於其徵狀與乳腺炎十分相似,因此有機會被誤認為乳腺炎。大部分的乳癌個案,患者乳房都會出現不明硬塊,但炎性乳癌則通常沒有腫塊,相反癌細胞會阻塞皮下淋巴管,引起像發炎般的病徵,包括:

  • 乳房突然腫痛
  • 乳房發紅及感灼熱
  • 乳房或有觸痛及痕癢
  • 皮膚呈紅色、粉紅或紫紅,或會有瘀傷
  • 乳房皮膚出現龜裂狀,有如「橙皮紋」
  • 腋下或鎖骨上方淋巴結腫大

若遇到上述情況,醫生會詳細詢問患者的病徵、病狀及病歷,有需要會安排乳房造影檢查,以確認乳房發炎位置除了紅腫之外,內裡的乳腺會否有異常腫塊,亦會觀察腋下淋巴有否不正常脹大,若造影檢查發現有不尋常腫塊,醫生一般都會抽取組織再作化驗,以確定乳房是普通發炎還是出現癌腫瘤。  多數炎性乳癌於發現時都已出現淋巴擴散,醫生一般會先安排化療,再進行乳房切除手術及電療,視乎腫瘤的特性,之後可能需再配合標靶治療或荷爾蒙治療。

Text by 梁小蘭醫生

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