【癌症預後】中大研究:可經B細胞及基因GPR18預測多種癌症的存活期。

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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預估癌症病人的嚴重程度及生存機率在醫學上稱為「癌症預後」,而基因生物標記是現時其中一種估算疾病進展的臨床工具。香港中文大學近日發表一項最新研究,發現基因GPR18和免疫B細胞有助預測九種癌症的存活期,可作為評估癌症預後的新指標。研究結果刊於國際科學期刊《自然—生物學》(Communications Biology – Nature)。

B細胞水平有助推算癌症病人壽命

B細胞是一種白血球細胞,可為身體抵禦細菌、病毒,甚至癌細胞等異物的侵擾,此免疫細胞可製造抗體以偵測外來物並作出免疫反應,攻擊及消滅入侵者如致病原。不過,一直以來學界對B細胞的臨床功用至今仍未有明確的醫學結論。

由基因組學專家呂偉欣教授帶領的生物信息學研究小組利用癌症基因組學和癌症病人的大數據作分析研究,發現腫瘤中B細胞的數量與低級別神經膠質瘤、瀰漫性大B細胞淋巴瘤、胸腺瘤、腎癌,肺癌、頭頸癌和子宮癌七種癌症患者的存活率大有關連,當其體內的B細胞水平愈高,患者的壽命一般亦較長。

Photo from CUHK

基因GPR18可預測多達九類癌症的存活期

除此之外,呂教授的團隊更為29種癌症進行大型的組學分析,識別出一種存在於B細胞表面的基因GPR18。研究發現,GPR18基因水平亦可作為九種癌症預後的參考數據,包括黑色素瘤、低級別神經膠質瘤、肉瘤、肺癌、頭頸癌、子宮頸癌、肝癌、乳腺癌及腎上腺皮質腫瘤。以感染人類乳頭瘤病毒(HPV)的頭頸癌病人為例,若患者體內有較高GPR18基因水平,平均亦有較長存活期:

HPV感染頭頸癌病人

整體存活期

體內有較高GPR18基因水平

68.4 個月

體內有較低GPR18基因水平

57.4 個月

呂教授指出,基因GPR18比起現有其他生物標記更為優勝,相信B細胞、基因GPR18可作為新的臨床生物標記應用於多種癌症的預後,團隊亦期盼未來對此基因功能進行更多研究,以了解B細胞與免疫細胞T細胞的關聯,力證兩者如何結合及影響多類癌症患者的存活期。

Source:CUHKNature

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