【病毒源頭】專家研究:新冠病毒祖先在蝙蝠身上已傳播70年;穿山甲相信並非中間宿主。

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美國賓夕凡尼亞州立大學領導的一項研究認為,導致新冠肺炎 (COVID-19)的冠狀病毒SARS-CoV-2,其實它的最近親病毒早在70年前已在蝙蝠群族中傳染,人類一直未有察覺其存在。而SARS-CoV-2是由這些最近親病毒演化而來。報告又指,穿山甲可能不是將此病毒從蝙蝠傳給人類的中介宿主。這篇研究已在7月28日刊於《自然微生物學》期刊(Nature Microbiology)。

這項新研究由美國賓州州立大學生物學副教授Maciej Boni領導,團隊分析SARS-CoV-2所屬的乙型冠狀病毒亞屬 Sarbecovirus 基因組數據,亦採用3種方法來鑑定病毒基因組中未進行重組的區域,以了解SARS-CoV-2演化歷史與過程。造成2003年沙士疫情的SARS-CoV-1同屬Sarbecovirus。

過去的研究已指,在2013年於雲南菊頭蝠身上發現的蝙蝠冠狀病毒RaTG13與SARS-CoV-2的基因有超過96%相似,而是次研究則指,兩者有一共同祖先,但在1969年已分途演化。

追蹤病毒進化過程非常艱難,因為冠狀病毒通常共享遺傳信息並重組突變。科學家將新冠肺炎病原體跟它在蝙蝠身上的最近親病毒「RaTG13」做比對分析,發現病毒遺傳信息中有三個部份似乎未因重組改變,揭露新冠肺炎病毒跟「RaTG13」有共同祖先。其他冠狀病毒跟它們的天然宿主菊頭蝠和平共存,問題在於致命的武漢肺炎病毒何時從其他冠狀病毒分裂出來。

科學家研究這三段病毒DNA,得出病毒分別在1948年、1969年和1982年三個時期從乙型冠狀病毒亞屬裂解出來,「顯示讓新冠病毒崛起的病毒屬在蝙蝠身上悄悄傳播多年」。新冠肺炎病毒與1969年裂解出來、2013年在蝙蝠身上發現的「RaTG13」有96%相似。研究人員警告,這種病毒已存在了40至70年,所以蝙蝠或攜有其他可傳染人類的冠狀病毒。

團隊亦檢查幫助病毒入侵細胞的刺突蛋白基因排序。先前的研究表明,SARS-CoV-2的刺突蛋白比RaTG13病毒更似在穿山甲身上找到的冠狀病毒近親。團隊指,SARS-CoV-2和穿山甲冠狀病毒同樣有共同祖先。雖然穿山甲可能在SARS-CoV-2傳到人類身上有一定作用,但團隊認為穿山甲不太可能是該病毒的中間宿主,並表明無證據證明中間宿主是蝙蝠冠狀病毒感染人類的必要條件。

Source: 自然微生物學( Nature Microbiology )

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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