【生命鬥士】美國28歲女子慘患罕見「唾液腺管道癌」、拔走11隻牙令容貌大變,術後只能張嘴9mm。

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不少人都試過牙痛,但因為牙痛而診斷出致命疾病,甚至改變人生,大家又試過未?來自美國加州28歲女子在2018年被診斷出患罕見「唾液腺管道癌」,須拔走11隻牙、令容貌大變,更與丈夫離婚收場,人生全被改變。

「唾液腺管道癌」限制張嘴的能力

28歲的妮可(Nicole Kowalski)在2017年6月開始牙痛,但疼痛持續了六個月,更並蔓延到了妮可的下巴和臉上。由於無法入睡,妮可接受了鼻竇感染的治療,但疼痛仍然存在。「最終去看了幾次醫生後,進行了X光檢查,發現骨質流失。」X光檢查顯示妮可的上顎缺少了一些骨頭,牙醫將妮可轉移至口腔外科醫生,更移除了一顆臼齒進行活檢。

活檢顯示她右上顎患有良性腫瘤,她決定接受手術、將其移除, 4 顆牙齒在手術過程中被拔掉。妮可其後發現自己被誤診並患有「唾液腺管道癌」。 妮可的家族有癌症史,她的三個祖父母和兩個姑姑都曾患癌。妮可其後接受放射治療,但治療有很多副作用,妮可患上牙關緊閉(trismus),限制了張嘴的能力,只能張開嘴巴到9mm,並且必須每天鍛煉下巴並接受言語治療。

相愛十年、走到最後

2019年12月,電腦掃描顯示妮可的癌症復發,需要做手術移除硬齶、軟齶及包括前牙在內的另外七顆牙齒。此外,妮可又接受了30天的放射治療,以治療癌症復發。 同時,相愛十年的戀情走到最後,妮可的丈夫決定與她分開,「我們友好地離婚了,很幸運地,他依然是我的朋友。 」2020年8月,妮可情況好轉,疼痛不再那麼劇烈,等待裝上新閉孔器(obturator)令容貌回復正常。現時,妮可認識了新伴侶,並完成了學士學位,更致力攻讀碩士學位。

頭頸癌症=「孤獨癌症」

妮可解釋,由於不少人都缺乏對頭頸癌症的認識,這類癌症常常被稱為「孤獨癌症」,且許多倖存者都在康復後面臨不少挑戰。妮可需要的閉孔器(obturator)在美國醫療體系中被認為是「不必要的」,不少人要自掏腰包購入。但如果沒有閉孔器,她無法執行基本能力,如吃飯和說話。妮可說:

「這種病奪去我的嘴巴和牙齒, 但沒有奪走我的聲音。 (This disease may have taken away chunks of my mouth and plenty of teeth, but it didn’t take away my voice.)

我們值得被看到、被聽到、 被支持與被愛。最重要的是, 我們值得被大家理解。(We deserve to be seen, heard, supported and loved. Most of all, we deserve to be understood.)」

 

Source:Daily Mail

Text by MEDICAL INSPIRE 醫‧思維

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