【潛在隱憂】英國官方建議醫護今年加薪1%低於通脹 殉職護士兒子斥侮辱 工會威脅發起罷工

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英國新冠疫情漸見曙光,今天(8日)學校重新開放,正式展開了解封第一階段;然而於疫情中盡心盡力的英國國民保健服務(NHS)員工卻未有獲得回報,獲悉來年僅獲加薪1%,遠低於通脹,有殉職護士兒子斥加幅侮辱,護士工會威脅發起罷工,有團體昨天於曼徹斯特舉行抗議活動卻遭到警方以違犯限聚票控。

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英國經歷了近一年的嚴峻疫情,醫護們謹守崗位,日以繼夜照顧病人,並有醫護因此受到感染而殉職。國民都對醫護們感激致謝,還發起不少為醫護籌款的活動。然而當全英國超過2千多萬人接種疫苗,疫情開始漸漸受控之際,英國衞生部長馬特·漢考克(Matt Hancock)卻表示今年NHS員工僅加薪1%,並表示加幅合理,因為政府已耗資5億英鎊於NHS員工薪酬。

有關建議惹來護士工會等批評加幅太少,威脅罷工抗議。倫敦一名60歲護士上月感染新冠肺炎死亡,其兒子批評政府對NHS員工的加薪幅度,是不尊重甚至「侮辱」前線醫護人員。

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來自醫療行業世家的科林( Colin)表示,他的媽媽烏代格巴拉(Linda Obiageli Udeagbala)上月因工作而感染新冠肺炎死亡,她已在NHS擔任護士工作近20年。其爸爸弗朗西斯(Francis)是精神科護士,而他的5名兄弟姊妹當中,有4人也從事醫療行業,包括助產士、兒科護士及精神科護士。

科林表示,母親本身有健康問題,但因熱愛愛護理工作及希望照顧病人,而選擇走到前線,「她喜歡所做的事,從不把此視為工作,因為她總是喜歡幫助人。作為家人,這是我們從她身上學習到的東西,她也感染身邊所有人」。

科林對政府只加薪1%認為是「不尊重」,亦是「對很多護士的侮辱」。他說:「加薪總是低於通脹,所以其實不算是加薪,對大多人來說似乎是減薪,有很多護士……需要去食物銀行求助。我認為,尤其在疫情身處前線的護士,加薪1%真的太少。政府好像對我們說:『護士犧牲了很多,這是我們致謝的方式。』」

獨立智庫衞生基金會研究總監查爾斯沃斯Anita Charlesworth)警告,可能會有大量護士及醫護人員離開行業。研究發現,在新冠肺炎疫情前,每名NHS員工的薪金實際上較2011年至2012年度還要少600英鎊(近6,500港元),即使員工薪金自2011年至2012年起每年增加1.5%,仍然跑輸每年平均1.8%的通脹。

工會聯盟(Unison)秘書長麥克阿妮(Christina McAnea)指,待遇欠佳不只對員工不好,「也對NHS及受照顧的病人不利」,「NHS員工在整段醫療服務史的黑暗日子工作,他們期望合理的加薪去反映他們的努力」。

英國醫學協會、助產士皇家學院、皇家護理學院和Unison在內的健康聯盟,向英國財政大臣蘇納克(Rishi Sunak)寫了一封公開信,表達了他們的憤怒和擔憂。

衞生大臣漢考克,去年曾承諾在疫情之後向NHS提供「獎勵」,漢考克聲稱他對護士「表示敬佩」,因為他的祖母亦是護士。

加薪幅度過低,恐會觸發多個醫護工會罷工。除了工會聯盟,擁有45萬名護士、助產士會員的皇家護理學院(Royal College of Nursing)亦蘊釀工業行動;代表近16萬醫生的英國醫生協會(British Medical Association)暫不打算罷工,但考慮要求會員按章工作並拒絕加班。

有醫護團體昨天星期日率先於曼徹斯特市中心舉行抗護活動,然而團體及一名65歲的婦女於抗議活動中被票控。

警方解釋,隨著3月8日學校重新開放,人們必須繼續遵守政府訂立的限聚令及保持社交距離的規定,避免大量非法集會,以減低感染風險,避免影響重啟解除封鎖的步伐。由於警員們發現集會有違規行為,因此有必要發出定額罰款通知書。

Source : TimesDaily Mail

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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