兒童牙科知多點:特殊兒童的口腔護理|香港大學牙醫學院

牙科(醫生博客)

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在小朋友的成長過程中,培養口腔護理的習慣,讓乳齒健康生長是相當重要的。但特殊兒童因先天因素或後天服藥的原因,而令牙齒的發育有所變化。

阻礙牙齒發展的因素

遺傳性疾病能使牙齒發育遲緩,有機會出現畸形牙齒、多生牙齒或先天性缺牙。牙齒排列不整齊會令清潔變得困難,增加孩子患上蛀牙及牙齦疾病的風險。此外,免疫系統受損或患有組織結構疾病的兒童,亦有機會出現蛀牙及牙齦疾病。再者,患有嚴重智障或腦癱的小孩,或會出現慣性磨牙,損害琺瑯質,導致牙齒結構損失。他們在治療中服食的藥物可能含有糖份,會引致口乾症及蛀牙。

從以上可見,不同情況均增加了特殊兒童出現齲齒的機會。故此,預防蛀牙是守護牙齒健康的首要任務。

防止「奶瓶性齲齒」

在口腔護理方面,家長或照顧者從嬰兒出生便可每晚定時替他抹口腔,這樣能保持他們的口腔清潔並讓他們習慣刷牙。而他們的第一顆臼齒長出後,家長必須每天早晚替他們刷牙。對於不懂合作或缺乏控制能力的孩子,家長可考慮使用牙膠,幫助孩子張開嘴巴,方便刷牙。

另外不少嬰兒幼童有睡前喝奶甚至含奶瓶睡覺的習慣,這樣會令牙齒整晚沾上奶,長久便造成「奶瓶性齲齒」。因此在他們喝完奶後要徹底清潔口腔才讓他們上床睡覺。

「奶瓶性齲齒」的特徵乃蛀牙主要出現生於上排門牙和第一犬齒,而下排門牙較少出現蛀牙,那是因為嬰/幼兒在吸吮奶瓶時,飲料較容易直接附著上排門牙齒。

教導小孩刷牙

照顧者在小孩2至6歲期間應幫助他們們清潔牙齒,同時教導他們正確的潔齒步驟,以及使用含氟化物的兒童牙膏刷牙。如刷牙時應按照一個固定的次序,以兩至三顆牙齒為一組,來回刷牙齒,由外側面開始,再刷內側面,最後刷咀嚼面。這樣能減低出現蛀牙的機會。大人和小朋友一起刷牙亦能增進親子關係。

注意飲食習慣

另外,飲食的習慣也需多加留意。在正餐和茶點以外,小孩應減少進食次數,並吃一些對牙齒有益的食物例如牛奶、芝士、果仁等,取代無益的食物如蛋糕、糖果、果汁等。這樣能減少細菌分泌酸素,以減低牙齒暴露在酸素的時間,有效預防蛀牙。

定期約見牙醫

牙醫亦建議兒童在一歲前接受首次牙科檢查,尤其是有特殊需要的兒童,讓牙醫能就孩子的飲食和口腔護理提供建議。現時許多普通或兒科牙齒診所都能為身體殘障或行為問題的兒童提供牙科服務。而香港大學牙醫學院亦不時應邀為需要照顧特殊兒童的家長或相關機構提供口腔護理講座,冀家長、照顧者、教師和牙科人員攜手合作,共同維護孩子口腔健康,讓他們擁有健康的笑容。

從小帶孩童約見牙醫能培養他們定期到牙科診所的習慣,並減低他們對口腔檢查或治療的恐懼。

 

Text by 香港大學牙醫學院兒童齒科臨床教授姚嘉榕教授和兒童齒科碩士生林珮盈醫生

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