【新冠變種】變種病毒 E484K 可削弱免疫系統 或帶來新一波傳播

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本港昨日(30日)再有另一種變種新冠病毒流入,一名28歲由美國回港的男子驗出對「E484K」變種病毒株呈陽性反應。E484K 起初首先在南非被發現,現時正在英國快速傳播。 由於傳播率極高,開始引發了人們對該病毒進一步發展的擔憂。到底 E484K 有甚麼特別之處?為甚麼專家會開始憂慮 E484K 可能會對疫苗產生抗藥性?一文了解更多 E484K 突變及看清其可能帶來的潛在風險。

E484K 並不是一個新變種,它是一種在新冠病毒的其他不同變種病毒株中發生的突變。現時已經在南非的 B.1.351 變種病毒株和巴西的 B.1.1.28 變種病毒株中發現。這種突變存在於刺突蛋白中,而且似乎對人體的免疫機制和疫苗產生的免疫反應造成了影響。

E484K在哪裡找到?

英國公共衛生部向《英國醫學期刊》確認,他們現已在在布里斯托爾(Bristol )地區鑑定出11宗攜帶 E484K 突變的 英國 B1.1.7 變種,以及40宗在利物浦(Liverpool)地區攜帶相同 E484K 突變的原始新冠病毒。 公共衛生官員正在這些地區中進行加強密切接觸者追踪,並增設額外的實驗室進行樣本分析和測試。

迄今為止,英國已經出現了105宗南非變種 B.1.351 的病例。 大多數患者都曾經外遊,相信與旅遊有關。但有11宗個案的患者沒有外遊記錄,這意味變種病毒正在當地社區傳播。

為甚麼要擔心這種突變?

E484K 之所以稱為「逃逸突變」(Escape Mutation),是因為它可使病毒逃過人體的免疫系統。英國劍橋大學已證實,新的 B.1.1.7 變種病毒株一旦加入 E484K 變體進入人體,就會大大增加了體內預防細胞感染所需的血清抗體量。

華威大學(Warwick University)的病毒學家和分子腫瘤學教授Lawrence Young 指,E484K 突變可以削弱免疫反應,並影響中和抗體反應的壽命。因此令人擔心的是,帶有 E484K 突變的 B.1.1.7 變種病毒傳播速度不只快,亦具有良好逃避免疫系統的能力。

疫苗對這些新興變種病毒株有保護作用嗎?

目前已有研究表明有些疫苗可對抗沒有 E484K 突變的 B.1.1.7 種病毒。但是諾瓦瓦克斯藥廠(Novavax)和強生公司(Johnson & Johnson)最近的臨床試驗表明,他們所生產的疫苗在南非實驗顯示的效果較差,這可能是因為攜帶 E484K 突變的病毒水平較高。

即便效果較差,但諾瓦瓦克斯的報告指,其疫苗在南非的功效為60%,仍然有相當好的保護效能。有科學家指,只需幾個月即可重新設計和調整疫苗,使其對新變種病毒有更好的效能。 而牛津和阿斯利康(AstraZeneca)的團隊已經宣布,他們正在考慮更新疫苗,以使其更有效地對抗目前已發現的突變。

我們如何才能阻止新的變體出現?

新冠病毒每個月大約會發生一次或兩次突變。這數目聽起來很低,但是隨着病毒傳播的次數越多,它突變的機會就越高。因此,我們應做好戴口罩和洗手等可以抑制病毒傳播的措施,這樣將有助限制新的變異出現。

Source英國醫學期刊

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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