【基因改造蚊】植入致死基因使必需蛋白質無法生成 或可抑制蚊子種群生長

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每到夏天蚊子總會四出叮人「覓食」,令被咬到的人都苦不堪言。而且蚊子有可能帶有虐疾,一旦傳染予人類將會危害生命。一家生物科技公司,近日就首次將在美國釋放其所研發的「基因改造」蚊子,望能抑制該地區帶有疾病的野生蚊子種群生長。

基因改造蚊

美國生物技術公司牛津昆蟲技術(Oxitec)的基因改造蚊子都是雄性的,其基因被設計成攜帶致命基因。當與野生的雌性蚊子交配時,其致死基因就傳給它們的後代。

儘管該基因不會影響雄性蚊子的存活,但它可以阻止雌性後代建立必需的蛋白質,從而導致它們在成熟前死亡。加上因為只有雌性蚊子會咬人,雄性蚊子只會喝花蜜,所以經過基因改造的蚊子及其存活的雄性後代就不能再將疾病傳播給人類。

Oxitec 近日已在佛羅里達礁島(Florida Keys)釋放基因改造蚊子。在此之前,Oxitec 亦曾在巴西、開曼群島、巴拿馬和馬來西亞等地釋放過經基因改良的埃及伊蚊(Aedes aegypti)。

埃及伊蚊可以攜帶寨卡病毒,登革熱,基孔肯雅熱和黃熱病等疾病。而Oxitec 的報告指,釋放基因改造蚊子後,這些地方的野生蚊子種群數量減少了90%。

或影響生態系統

但據《生命科學》(Live Science)先前的報導,基因改造蚊子會否對當地的野生蚊子甚至是整個生態系統造成意外影響,仍然存在疑問。

因為當 Oxitec 在巴西雅可比娜(Jacobina)釋放出基因改造蚊子之後,當地的蚊子種群繼續大量出現,表明該致死基因未能成功殺死雌性後代,使其能夠交配。

SourceScience Alert

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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