【婚禮後即回實驗室】BioNTech創辦人夫婦以科學溝通 稱目前疫苗產能仍不足

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新冠肺炎疫情延續一年多,全世界命運從此不一樣。德國BioNTech的創始人沙欣(Ugur Sahin)和太太圖勒奇(Özlem Türeci) 二人志趣相投,早年共同成立公司,在這一年半加快研發疫苗,他們近日接受專訪,形容這18個月「喘不過氣 (breathless)」,也回想一年半前,他們讀報留意到武漢出現新冠個案,已經知道世界將會被徹底改變。雖然目前已研發出新冠疫苗,但他們指,接下來面對的難題,將是怎樣加強疫苗生產力。

德國籍土耳其裔的沙欣(Ugur Sahin)和太太圖勒奇(Özlem Türeci)近日接受TED的訪問,圖勒奇在訪問中回想疫情初期,「我們不知道這場疫症會來得多快,我們會否有足夠的時間準備疫苗,我們連一個小時都不可以失去。」

圖勒奇也說起自己和丈夫的相識及成立公司的經過,「我們是在病房相遇的,沙欣是一個內科醫生,我則在接受醫學院的訓練。」圖勒奇說,他們這一個相遇的時間點十分重要,「我們在一個對我們很重要的世界相遇,一個關心病人、醫治病人的世界,我們很快就找到另一個對我們同樣重要的世界—科學的世界。」二人亦共同解決困難,「我們一致的理念是要努力發展科學與科技,去解決這些困境。」

沙欣說,自己身為免疫學家,知道人體免疫系統有多厲害,但同時也知道,「免疫系統無法有效打擊癌細胞」,所以他們開始開發免疫治療,為了募集資金,便成立公司。隨後,二人結婚,說起婚禮當日,圖勒奇形容當日是一個有良好計劃、快速的婚禮,圖勒奇笑指,婚禮後,他們今便立即返回實驗室,「婚禮的賓客基本都是我們的團隊成員,所以我們沒有浪費時間。」

沙欣形容自己與妻子是確確實實的科學家,「我們熱愛我們的工作,我們特別區分工作和生活平衡,我們把日常生活與我們的專業融合,這對我們來說已是相當正常。」

說到去年一月,當新冠肺炎正剛引起世界關注,他們已意識到全球命運將被改變,「在去年一月底,我們在報章上讀到有關新冠肺炎正在武漢爆發的新聞,我們相信這個疾病有所有會帶來全球疫情的特徵,我們已經擔心我們的生活會改變,人類的命運也會被改變 。」沙欣也解釋mRNA技術怎樣可以對付新冠病毒,「 mRNA是一種天然分子,它是生命最早的分子之一,是遺傳信息的載體。但與DNA相比,它並不穩定。所以它可以用來將信息傳遞給人體細胞。我們知道我們擁有的這項技術是進行個人化癌症治療,背後的原理是得到病人的遺傳信息,然後盡快製造疫苗。而面對新冠肺炎,就是需要得到新冠病毒的遺傳信息。而這次一開始的難度在於,我們對這個病毒一無所知。」

圖勒奇還記得他們在取得製造疫苗進展當日是星期日,「我們等待結果當日是星期日,我們也不知道到底結果是正面還是負面。聽到實驗結果是有效並有九成保護率,我們很欣慰。」沙欣也指,目前面對的挑戰是未有足夠的生產力,「全球仍然未準備好應對這個疾病,科學和疫苗開發人員很快作出反應。但我們目前面臨的挑戰是我們沒有足夠的生產能力。理想情況下,我們將在下一次做好準備,不僅要以光速開發疫苗,還要以光速製造和分發疫苗。我們現在需要的是製造能力,必須使我們能夠在不到六個月的時間內生產120億劑疫苗。」

最後他們也被問到自己是移民後代的問題,沙欣說,我們研究科學的方式,和觀察人們如何在團隊中有效工作,並不取決於他們來自哪裡,而是這個人可以帶來甚麼貢獻,「在我們的公司,我們的員工來自60個國家,我們需要認同的是,全球化可以幫助人們、科學家和工程師聚集在一個地方正作,並帶來超凡的成績。」

Source: TED

 

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