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【防跌有因】普通一跌可大可小 預防長者跌倒的生活小秘訣

健康生活

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行政長官林鄭月娥早前因為跌倒致右手肘輕微骨折,雖然已經出院,但同人不同命。

長者因體機能衰退、力量及平衡力減弱或藥物影響,跌跌撞撞之後往往可大可小,未必能夠輕易恢復。「撞一撞頸痛頭暈,跌一跌瘀傷甩膊」絕非搞笑。老人跌倒後送院搶救不治的新聞時有聽聞,例如台灣一位知名詩人管運龍,就是因為在家中不慎跌倒後昏迷,送醫後不治。

根據2017年衞生署長者健康中心的統計,在45,000多名的65歲以上的社區長者中,10.1%曾於半年內至少跌倒過一次,曾跌倒的長者中,有10.2%因而骨折。長者跌倒可以導致嚴重的後果,除了普通的身體傷患之外,更可以影響傷癒後的自我照顧能力及生活質素。曾經跌倒的長者往往會對自己的能力失去信心,害怕會再跌倒而避免外出。這些轉變可能會使長者感到情緒低落,嚴重的話可導致抑鬱症。跌倒的長者亦有可能因為失救而導致死亡。

普通一跌並不普通

比起由高處跌下,在日常跌倒,後果可能比大家想像的更嚴重。在《創傷期刊:受傷、感染、重點監護》(The Journal of Trauma: Injury, Infection, and Critical Care.)上的研究表示,平平無奇的跌倒,例如只是因為跣腳滑倒,看似無大害,然而羅徹斯特大學醫學中心(University of Rochester Medical Center)的鄭教授(Julius Cheng)對跌倒的傷者進行研究,從2001到2005年間,他和他的團隊利用美國國內的受傷數據分析了57,000名患者的數據,調查突然受傷類型及最終結果,與 70 歲以下的成年人相比,70 歲或以上的老人在日常高度跌倒時所受的通常是重傷。與 70 歲以下的老年人相比,老年人在日常高度跌倒後死亡率比其他人高出三倍。

鄭教授說:「我們應盡可能改變人們認為微不足道的問題,例如滑倒和跌倒在潮濕的瓷磚地板上。我們的研究表明,不應低估從低一般跌倒的嚴重程度,尤其對長者而言。」

 

無故跌倒並非無因

 

根據本港衞生署指引,長者跌倒,並非是自然或者是不小心,跌倒不是無緣無故發生的,而是由於多項風險因素互相影響所致,包括:

  • 視力欠佳
  • 平衡能力減弱:如患有柏金遜症、中風或認知障礙症等
  • 關節及步姿問題:如膝關節退化、曾經中風等
  • 頭暈昏厥:如心律異常、突然轉變姿勢等
  • 藥物影響:如使用降血糖藥或安眠藥等,引致頭暈或步履不穩
  • 小便失禁: 導致心情緊張容易跌倒
  • 衣履不當: 衣服太長或太闊會容易絆倒
  • 家居環境陷阱:如地面濕滑、光線不足、地上有障礙物、家具不合適等

因此跌倒可能只是一個綜合性的訊號,暗示個人或環境出現了問題,所以,在日常生活時,我們更應該注意預防跌倒。

 

 

家中防跌小秘訣

 

長者在家時,其中一個陷阱就是濕滑和雜物,因此,保持通道暢通清除地面雜物,保持乾爽,避免為地板打蠟。在廚廁用防滑地毯取代地布,浴缸內貼上防滑貼及於適當位置安裝扶手,並舖上防滑磚。

此外,由於長者視力退化,在門檻上塗上鮮色油漆或貼上鮮色膠紙協助避免長者「抓空」。此外,亦要選擇合適的家具設施,選擇穩固及合適高度,座椅避免坐梳化、矮凳、摺椅或有輪的椅子。椅子最好設有扶手以助站立。在照明方面,也要安裝夜明燈或床頭燈,電掣位置最好能配合長者的高度和睡位。

 

個人活動小秘訣

 

長者難免常有活動,因此鞋子就非常重要,合身且採用防滑物料的鞋底就最適合,亦最好選購魔術貼鞋子可以確保不被鞋帶絆倒。在做家務時不應高估自己的能力,應該坐下做家務,例如燙衫、預備餸菜等,安排交替進行輕省及粗重的家務,以減少體力透支,也要避免經常舉高或蹲低。如果需要修理家庭電器,最好安排人上門處理,亦要準備好助行架、四爪叉、柺杖一類協助工具。在外時,應專心行路,避免分神或太匆忙。上落樓梯行人道、扶手電梯等要特別小心及緊握扶手,亦要記住騰出一隻手以應對變化。

 

預防跌倒多跳跳舞

 

在著名醫學期刊《JAMA Network Open》中,瑞士蘇黎世大學聯同哈佛大學的學者曾經公布一項研究,發現有跳舞習慣的長者,若每星期進行至少一次舞蹈運動,跌倒風險可降低37%,如每星期跳舞三次或更多,跌倒風險更可降低53%。除了跌倒風險下降之外,參與舞蹈運動長者的平衡能力、移動能力和下肢力量均優於沒有參加的長者。

另外,因為舞蹈需要舞者記動作,舞蹈對於長者的記憶力也有正面作用。按照研究人員對舞蹈的定義,公園、廣場中常見的集體舞蹈、太極拳或拍手舞都在舞蹈的範疇,因此,多點出外活動,多點跳舞,除了活動筋骨,也有助健康,預防跌倒。

 

 

延伸閱讀:【銀髮運動】

資料來源: URMC

 

Text by Medical Inspire 編輯部

 

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