【新冠肺炎】英國研究:約60%南亞裔具高危基因 染疫死亡風險增加一倍

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英國牛津大學(Oxford University)研究員本月5日表示,約60%南亞裔及15%歐洲血統者帶有「LZTFL1」高風險基因,令其感染新冠肺炎而導致肺部衰竭和死亡風險增加一倍,並強調高危群組依舊可以透過接種疫苗加強保護力,降低相關風險。有關研究已於本月4日刊登在學術期刊《自然遺傳學》(Nature Genetics)上,或可解釋為何英國部分社區病歿人數特別高,以及疫情對南亞地區造成衝擊的部分原因。

英國國家統計局(ONS)數據顯示,具有南亞血統的民眾,尤其是孟加拉和巴基斯坦裔人士,感染肺炎後的死亡率比歐洲白人要高,其中孟加拉裔民眾的死亡風險高出逾5倍。牛津大學的研究發現,這種現象和常見於南亞血統中的「LZTFL1」基因有關。

研究員指出,該基因改變了肺部細胞在感染病毒後的應對方式,使身體的防禦機制啟動較慢,導致患者出現肺部衰竭或死亡的風險增加一倍。研究亦估計,只有約2%的非洲加勒比裔和1.8%東亞血統者帶有該基因。

領導該研究的遺傳學家兼牛津大學教授戴維斯(James Davies)指出,個人風險也歸諸於年齡等複雜因素,社會經濟因素也可能是解釋為何部分社區受疫情影響更甚的關鍵。他說:「儘管我們不能改變我們的基因,研究結果表明,具較高風險基因者,可能尤其能夠從疫苗接種獲益。」

戴維斯又表示,相關基因只對肺部產生影響,對免疫系統則無影響,意味高風險群體仍然可以從疫苗獲得免疫保護,因此應該積極接種疫苗。目前的藥物主要針對免疫系統,科學家希望發現有助開發出針對肺部的新藥。

資料來源:channelnewsasia.com, Nature Genetics, ONS

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