【家居健康】澳洲研究分析35國家居塵埃樣本 指舊屋金屬含量高易危害人體健康

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相信各位都曾有如此經驗:無論怎樣勤力打掃屋企都好,塵埃都依然存在。其實塵埃並非全無作用,澳洲麥覺理大學(Macquarie University)有學者最近對室內塵埃進行研究,並採集了來自35個國家的家居塵埃,分析不同住宅附近的空氣對人體的健康影響。

三位麥覺理大學的研究人員Cynthia Faye Isley、Kara Fry及Mark Patrick Taylor,於上月23日在學術平台《The Conversation》發表研究報告,研究人員收集了35個不同國家共2235個室內的塵埃樣本,再分析當中的有毒物質含量,並收集居民的個人及住戶資料,了解他們有多常暴露於空氣污染物當中,以評估他們日常的健康風險。

研究團隊收集參加者的家居背景,例如房屋的建築用料、有否飼養寵物、日常習慣和興趣等家庭特徵,發現舊屋的各種微量金屬含量都相對較高,猜測可能是較多油漆殘留物積聚、較常使用殺蟲劑等化學品,及周邊環境釋污染物所引致,例如如果家中使用含鉛漆會提高塵埃中的鉛含量。

研究又指,居住地的環境因素會影響塵埃中的污染物含量。譬如在新喀里多尼亞(New Caledonia),由於當地有多間冶煉廠,以及特定的岩石和土壤狀況,因此家居塵埃中較易找到鉻(Chromium)、鎳(Nickel)和錳(Manganese)等化學物,專家推斷當地近年來的肺癌和甲狀腺癌個案增加與此有關;而紐西蘭樣本的砷(Arsenic,致癌物質,可威脅呼吸道健康及免疫系統)含量偏高,每3個家庭就有1個超出美國國家環境保護局(EPA)為兩歲或以下幼童訂立的健康風險標準;而澳洲也出現類似情況,每6個家庭就有1個超出標準。

此外,有些國家的塵埃樣本會找到鉛(Lead),其中一個情況較嚴重的地區是非洲西部國家加納(The Republic of Ghana),這是因為當地有多個電子產品回收場,在提鍊金屬的過程中會釋放鉛、鎳和銅(Copper)等金屬,而鉛可能會損害兒童的腦部及神經系統發展。

三位研究人員指出,由於人們日常生活中有大部分時間都會留在家中,因此愈來愈多衛生組織開始制訂有關室內化學物的標準。他們又指,研究證明現時全球平均室內化學物質水平仍處於可接受範圍之內,但個別地區的房屋會有污染危機,人們應多加注意。

Source:The Conversation

Text by Medical Inspire 醫·思維

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