英國牙醫|英國牙醫流失潮嚴重 有民眾被迫在家自行剝牙補牙

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英國牙醫|英國國民保健服務(NHS)牙醫近年持續流失,當地西南部的薩默塞特郡(Somerset)甚至未有任何NHS的牙醫服務提供,被稱為「牙醫沙漠(dental desert)」。有民眾嘗試在10間NHS牙醫診所登記,結果被全數拒絕,更有人被迫在家自行剝牙補牙。

撰文:Medical Inspire 醫.思維 │ 圖片來源:Shutterstock@bezikus │ 資料來源:The Guardian

英國牙醫|英國牙醫流失潮嚴重 有民眾被迫在家自行剝牙補牙

根據英國《衛報》於本月1日的報道,去年有近2000名牙醫退出NHS後,令英國多地成為「牙醫沙漠」,預計有約400萬人因此無法獲得牙齒護理服務。當地慈善機構Healthwatch Somerset表示,新患者幾乎無可能在薩默塞特郡註冊成為NHS牙科患者,或需支付1,100英鎊(約1萬港元)才獲得私家牙醫服務。因此很多居民需忍受痛苦到其他地方求醫,甚至要自行處理牙周病。

Healthwatch Somerset又指有女患者患有牙膿腫(abscess),由於未能獲得牙醫治療,只能讓丈夫在家中用針刺穿膿腫,然後用溫水加鹽漱口;有另一名居民的補牙材料,但由於從未在NHS注冊,近期也無法找到牙醫治療,因此只能使用臨時補牙工具進行補牙。

口腔健康基金會(Oral Health Foundation)行政總裁卡特(Nigel Carter)表示,英國脫歐、新冠疫情、牙醫不滿NHS合約內容以及受訓新牙醫數目過少,都是導致NHS牙醫人數短缺的因素。根據英國牙科協會(ADG)本月初公開的數據指,NHS牙醫近年持續流失,數量已從2020年的23733人減少至今年1月底的21544人,達到十年來的新低。

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