【好壞兩面】哈佛大學研究:寄生蟲感染有助於改善肥胖及過敏反應?

專科資訊 - 風濕、免疫及過敏

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受寄生蟲感染一般都被認為是有害的,但有研究發現,被某些寄生蟲入侵可能有好處?

美國麻省總醫院與哈佛大學合作研究,針對寄生蟲對減輕肥胖的影響有多大。研究團隊將實驗老鼠分為兩組,分別以一般與高脂肪飲食餵養。並在不同飲食組中,又各分出一組感染多形螺旋線蟲 ( Heligmosomoides polygyrus )。合共四個組別,進行了為期 65 日的觀察。

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研究結果顯示,只有以高脂肪餵食而未受線蟲感染的老鼠,體重有明顯的上升 ( 下稱 A 組 ) ,而同樣以高脂肪餵食但受寄生蟲感染的組別 ( 下稱 B 組 ),體重變化則與一般餵食的組別差不多。團隊表示,這樣的結果,並非單純「寄生蟲消耗宿主養份」的現象。

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B 組中的老鼠的新陳代謝、免疫反應,甚至是細胞的基因表現皆發生了變化。除了與肥胖相關的基因表現受到抑制外,脂肪組織中也相較於 A 組,多出大量調節免疫系統與抑制發炎反應的免疫細胞。造成如此現象的詳細原因尚不清楚,但似乎與免疫系統的調節有關。固即使 B 組以高脂肪餵食都並未有肥胖的現象,而且由於是與免疫細胞有關,因此在 B 組實驗體分離出免疫細胞,再轉移到 A 組的老鼠體內也可得出同樣效果。

另外,因為寄生蟲會以各種方式抑制宿主的免疫系統,來爭取生存的機會與空間。這時候卻意外地同時抑制了宿主身上本來過激的免疫反應。情況就等同在一些衛生與醫療環境較差的地區與國家,民眾雖普遍受寄生蟲感染之苦,但過敏、哮喘等自身免疫疾病,卻比醫療發達的已開發國家發生得少。

假如有更多有關的研究,相信將來在「蠕蟲療法」( Helminth therapy ) 的應用上,對人類會造福更大。

Source by Scientific Report

Text by Medical Inspire

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