【植物人生】植物也會痛?美國研究:它們有一種類似人類和其他動物的疼痛反射。

專科資訊 - 麻醉及痛症醫學

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經過颱風的洗禮,大部份街道都充滿了樹枝,不知道大家會不會想,到底植物會不會有感情?最近美國威斯康辛大學的研究人員在調查植物如何應對重力的影響時,就發現了植物有一種類似人類和其他動物的疼痛反射。

 

研究人員在實驗中懷疑是植物中的鈣有這種作用,他們通過基因工程改造了一種芥菜植物,當植物體內的礦物質水平上升時,它會在熒光燈下發出明亮的光。研究人員發現的是,植物會因產生傷口,甚至只在葉子上輕輕觸摸,都會點亮。所以研究人員表示,鈣的快速釋放是一種「警告反應」,類似於人類和其他動物的疼痛反射。在哺乳類動物中,神經細胞釋放出一種叫做谷氨酸的氨基酸,它會觸發一股鈣質,從而從該部位傳播到細胞。科學家說,任何類型的觸動,從小的昆蟲叮咬到撕裂,都可以引發反應,照亮整個植物的連鎖反應。

Photo from MailOnline

 

植物有一種觸覺,甚至可以「感覺」你摘葉子。一項新的研究表明,植物葉子可以發出與人類相似的疼痛信號,以警告鄰近的葉子即將發生的危險。科學家認為,這種反應很大程度上是為了抵禦飢餓的蟲子,並且非常敏感,它可以感受毛毛蟲的微小腳步。這些信號也可以用來觸發並釋放植物葉子中的臭味化學物質,使昆蟲不那麼開胃。

Photo from Saltama University Science Magazine

 

由植物學家Masatsugu Toyota博士領導的研究人員在他們的論文中寫道:「植物感知收到信號,如食草動物攻擊,它們會將這些信息傳輸到整個植物體內,以快速激活未損壞部分的防禦反應。」

不同植物細胞的鈣在下一次激活也有類似的反應。這啟動了多米諾骨牌效應,使植物的某些部分能夠進行長距離通信。研究人員表示,當植物受到攻擊時,他們發現的「疼痛」反應會觸發防禦激素的釋放,這些荷爾蒙通過釋放有害化學物質使其與昆蟲的味道相互作用,為即將來臨的蟲子入侵做好準備。其他植物,如一些草,釋放出吸收寄生黃蜂的臭味激素,這些黃蜂會吃掉攻擊性的蟲子。所以,即使我們未能證實樹葉是否有痛感,但都可以知道它們會有一種防禦反應和反射。

 

資料來源:MailOnline

Text by Medical Inspire

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