2010年,當時19歲的澳洲青年 Sam Ballard 在派對上吞下活生生的蛞蝓,因而遭寄生蟲感染,腦部受創導致半身癱瘓。最終在今年11月初因併發症去世,終年28歲。

8年前 Sam 在朋友慫恿之下,在生日派對中生吞蛞蝓,其後 Sam 感到不適求醫,經診斷後證實他受廣東住血線蟲(Angiostrongylus Cantonensis)的感染。這種寄生蟲通常寄生於囓齒動物體內,惟蝸牛、蛞蝓等生物進食囓齒動物排泄物後亦會受感染。

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    Sam 因受感染而患上嗜酸性腦膜炎(eosinophilic meningo-encephalitis ),的腦部受到嚴重損害,在醫院昏迷了420日。甦醒過後亦失去下半身的活動能力,需靠輪椅代步。一次無知的錯誤,改變了 Sam Ballard 的一生,就連進食等基本生活也無法自理,需要母親24小時的照顧。

    雖然遭逢巨變,但在家人及好友支持下,Sam 依然快樂地生活了8年。每一次好友到訪,儘管 Sam 的健康不復再,但他們看著 Sam 的笑臉,感覺 Sam 仍是當初一起玩樂的那位好友。

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    2018年11月2日,Sam 最終也不敵病症,因併發症而去世, 終年29歲。據稱他是在家人及好友的圍繞中,笑著前往天國。留下的遺言亦是對他母親表示的最大感謝,「我愛你」。

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    Text by Medical Inspire