【治療新技】新電極裝置解決充電困難,以電流刺激瞞騙大腦控制食量。

醫療科技

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肥胖是一個全球性的問題,特別是在已發展國家。在香港,約有五成年齡介乎15至84歲的人士屬於超重或肥胖。而一些嚴重肥胖的人士就可能要用到醫學的方法協助,就例如在體內植入裝置,以電流刺激瞞騙大腦及胃部,從而控制食量,這個方法稱為迷走神經阻斷術。

Photo from internet

2015年時EntroMedics公司已推出過名為「Maestro」的電極植入裝置,正是利用了迷走神經阻斷術,以阻斷大腦和胃部之間的訊號,藉此達到控制食量,從而減肥的效果。不過,「Maestro」的控制系統相當複雜,而且電池既笨重,又要每週花一小時以上充電,非常的不方便。

因此,美國威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)的研究團隊研發出一部體積更小、侵入性更小、更不需要電池的優良版。這種裝置的闊度不足一厘米, 而且只需透過微創手術就能安全植入體內,亦無需要充電,能源是來自於胃壁肌肉的蠕動,裝置會連接著胃部及大腦的迷走神經,然後放出輕微的電流,在只進食一點食物的情況下,讓大腦誤以為已吃掉很多食物,就能控制到食量。

Photo from University of Wisconsin-Madison

這項技術除了與「Maestro」有別,也比傳統的胃繞道手術(gastric bypass surgery)具優勢,因為胃繞道手術是永久性減少胃容量,相反迷走神經阻斷術就可隨時中斷,只要摘除體內的裝置,被植入者就可恢復原本正常的控制,自由度比傳統手術更大。

研究團隊已透過威斯康辛大學校友研究基金會(Wisconsin Alumni Research Foundation, WARF)獲得了此項植入裝置的專利,並將進入大型動物的試驗。若實驗成功,接下來將進行人體試驗。

Source by NatureUniversity of Wisconsin-Madison

Text by Medical Inspire

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