【預勝於療】水痘、生蛇同出一源,使用的疫苗卻有所不同?

專科資訊 - 家庭醫學及疫苗

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或許你不知道,多見於小孩的水痘與多見於長者的帶狀疱疹,其實都是由同一種病毒,水痘帶狀疱疹病毒(varicella-zoster virus)所引起的。而對付這兩種疾病所使用的疫苗成份雖然一樣,但當中的疫苗數量就有所不同。

根據衛生防護中心的資料,水痘(Chickenpoxvaricella)是由水痘帶狀疱疹病毒引起的急性傳染病,多發生在12歲以下的兒童身上。雖然幾乎所有人於感染水痘後都會終身免疫,但水痘病毒仍可能潛伏在脊髓和大腦的神經組織中,並可在多年後因年老或其他原因致免疫系統能力下降,而引發帶狀疱疹(Shinglesherpes zoster),俗稱「生蛇」。

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疫苗方面,目前使用的水痘與帶狀皰疹疫苗都是「活性減毒疫苗」 (live attenuated vaccine,LAV),原理是利用經減弱的病毒,刺激免疫系統,從而使身體對疾病免疫。

雖然是兩種疾病,但由於是由同一種病毒所引起,因此疫苗當中的成份其實是一樣的,同樣都是被減弱毒性的水痘帶狀皰疹病毒(Oak病毒菌株)。不過,水痘疫苗用到的菌株約為1,350PFU,而帶狀皰疹的疫苗則含有19,400PFU。PFU,即斑點形成單位(plaque-forming unit),是一個計算病毒數量的單位。

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換句話說,水痘疫苗與「生蛇」疫苗的不同之處就是當中使用的病毒數量。而兩者的相同之處,除了成份一樣以外,就是兩種疫苗在注射到人體之前,都要先把專用的溶劑(solvent)加入疫苗中,形成「澄明懸浮液」,並需在30分鐘內使用,否則效果就會下降。

在香港,水痘疫苗已被納入在香港兒童免疫接種計劃內,而母嬰健康院提供的水痘疫苗為單價水痘疫苗(monovalent varicella vaccine)。小童合共需要接種兩劑水痘疫苗,第一劑應在小童滿一歲時接種,第二劑應在就讀小一時接種。

而帶狀皰疹疫苗則適用於50歲以上的人士,只需接種一劑,可有效預防帶狀疱疹、「生蛇」後遺神經痛及其引起之急性及長期痛症。

Source by 衛生防護中心WHO衛生署

Text by Medical Inspire

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