【奇人異士】71歲老婦因基因變異,即使肉體受傷都未曾感到疼痛。

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假如可以不再感受到疼痛,即使身體被割傷燙傷,甚至做完手術過後,也不會引起痛楚,你會想要這種能力嗎?

據報道,一名71歲的婦人Jo Cameron被發現體內有兩種基因變異,使她並不會感受到疼痛,過去她曾經歷過骨折、割傷、灼傷、分娩以及大大小小的外科手術,很多情況都完全不需要止痛藥。更有一次意外地靠在焗爐上並被燙傷,那時使她察覺到的並不非痛楚,而是她的肉被燒焦的氣味。她表示「由於我是素食者,所以對肉的氣味很敏感,屋裡不可能有其他烤肉的氣味。」

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除了不會感受到痛楚,Jo還有一項「異能」,那就是她不會感到害怕。她曾發生一次交通意外,意外發生後她除除爬出車廂,然後走過去安慰另一位肇事司機,自己雖然也撞傷了,但當然是此後才發現。而在事發後她作了一次壓力及抑鬱測試,以評測有否在意外中受到心理創傷,結果評分為零,亦即完全沒有受到影響。

Jo一直只認為自己屬比較幸運,體質比較特別,直到她65歲那年,她才知道與其他人有多麼的不同。那時她因走路時感覺怪怪,難以平衡,雖然沒有痛楚,但仍到醫院求醫。在三、四年間,她每次都被拒諸門外,就因為她說沒有疼痛感。此後她才真正進行了一次X光檢查,發現她的盤骨關節嚴重退化,就連醫生們都無法相信。

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手術過後,Jo被醫生發現她的拇指亦因關節炎而變形,於是又馬上為她安排了另一次手術。同樣地手術過後,她都完全沒有感受到疼痛感。該醫院的顧問Devjit Srivastava得知Jo的神奇情況,將她的情況轉介到倫敦大學進行調查。

倫敦大學的研究團隊深入調查Jo的DNA結構,發現了她具有兩項明顯的基因變異,促成她的「特別能力」。第一種是變異使其體內抑制了名為「FAAH」基因的活動,從而減少身體產生一種可分解「花生四烯乙醇胺」(anandamide)的酵素。花生四烯乙醇胺是一種控制著痛覺、情緒和記憶的化學物質,它的數量越多,越能夠抑制痛楚。而Jo體內的花生四烯乙醇胺是常人的兩倍,因而耐痛能力非常的高。

另一項變異是Jo缺少了一部的DNA,起初研究團隊對此感到相當困惑,後來就發現這是為了切斷一組名為「FAAH-OUT」的新發現基因,研究團隊認為這組基因具有控制「FAAH」基因的活動,同樣促成了花生四烯乙醇胺的積聚。

Jo在得知自己的「異常」後表示相當開心,「他們告訴我所有的事情,包括對快樂以及記憶力的影響,這解釋了我的健忘。不過這當然有好有壞,壞處就是我並沒有常人的『警報系統』。」這是由於身體的痛楚都是大腦發出的警號,用以提醒身體正處於危險,因此缺失了感知痛楚的能力也並非完全是好事。

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研究團隊表示,研究中顯示Jo也並非完全沒有感受痛楚的能力,不過她的「異能」可讓研究人員進一步了解新基因運作原理,甚至可以從中開發基因療法,或是開發新的止痛藥,解救其他受著痛楚折磨的病人。

Source by BJASouth China Morning Post

Text by Medical Inspire

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