【認清事實】疫苗到底是甚麼?雖有副作用卻是人類的必需品?

專科資訊 - 家庭醫學及疫苗

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近日美國有則相當「有趣」的新聞,一名少年因宗教問題不願接種水痘疫苗,因而被校方禁止上學,少年憤然決定對校方訴諸法律行動,結果卻在期間染上了水痘。近年來反疫苗的聲音越漸擴大,當中人士有著各種理由,但大抵都是認為疫苗是有害,或是人類根本不需要疫苗保護等等。然而,這些論調都可能是因為他們根本不了解疫苗是甚麼。

在講述疫苗之前,先來認識一下人體的免疫系統。免疫系統就如同一支龐大的軍隊,每分每秒都在抵禦外來敵人的入侵,當中最為常見的成員包括白血球、巨噬細胞、殺手T細胞等。假如感染情況較為嚴重,人體亦會自行產生抗體(antibody),抗體的意義就像是為敵人特別設計針對性武器一樣,務求最集中地消滅敵人。惟這過程往往都要花上數天時間,給予敵人很多時間肆意破壞。於是,記憶T細胞的存在就相當重要。

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記憶T細胞正是負責記下敵人的資料,假如再次出現相同的敵人,記憶T細胞就可以下達指令,使用同樣的方法對付敵人,省下一大段分析時間。這就是為甚麼小孩子會經常生病,就是因為他們的免疫系統對細菌認識不足,記憶T細胞數量仍很少,於是就較易生病。而這機制正正就是令疫苗生效的關鍵。

疫苗的原理就是故意將所謂的入侵者注入體內,觸發免疫系統,特別是記憶T細胞,讓身體懂得自行對付對種敵人。不過,疫苗用到的細菌或病毒,都是經過處理,例如是已死的或是已被撕碎,又或是故意培殖的弱化版病毒。好等身體能輕易對付此敵人之餘,又能製造記憶T細胞,讓人體在一段時間內甚至是終身對這種病毒免疫。

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當然,世上沒有東西是100%正面,疫苗亦是同樣,的確疫苗是有其副作用,但其副作用真的大於其好處?我們以麻疹(Measle)一病進行一些構想。

假設在另一個地球上,醫療技術發展同樣,唯一不同的是他們沒有疫苗。如此一來,假設有1000萬名兒童染上麻疹:

  • 98,000,000人(98%)會發高燒及出現嚴重的皮疹;
  • 800,000人(8%)會有危險程度的腹瀉;
  • 700,000人(7%)感染情況延至耳朵,有機會造成永久性聽力受損;
  • 600,000人(6%)會染上肺炎,單是這項就會造成約12,000名兒童死亡;
  • 10,000人(0.1%)會染上腦炎;
  • 2,500人(0.025%)會患上SSPE(subacute sclerosing panencephalitis,亞急性硬化性泛腦炎),麻疹病毒會寄生於患者腦部,是一種致命而無法治療的情況。

總括而言,約有2,500,000名兒童會併發出嚴重的情況,以及約20,000名兒童會死於麻疹。不止如此,由於身體需經歷與麻疹的一場硬仗,免疫系統都需要時間復原,但外來入侵者卻不需要休息,這可能造成身體再出現其他感染。

那麼,假如這1000萬名兒童都接種了麻疹疫苗呢?副作用大致有以下的:

  • 1,000,000人(10%)會發燒;
  • 500,000人(5%)會出現輕微皮疹;
  • 100人(0.001%)可能出現嚴重過敏;
  • 10人(0.0001%)可能會出現生殖器官炎症;
  • 10人(0.0001%)可能會有出現腦炎。
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總括而言,總共約有120人會出現較為嚴重的副作用,但以現代醫學技術而言,這些情況一般都是可治療的。

至於反疫苗者最常說的「疫苗會導致自閉症」,早已有多項報告證明兩者並不存在關係,最近的一項丹麥的大型研究正正顯示了,疫苗接種者的自閉症發病率約為每10萬分之129.7,與非接種者的可發現發病率幾乎一樣,證明接種疫苗並不會增加患自閉症的風險。

疫苗有副作用,是無庸置疑的事實,但無論從數字上看,還是從現實來看,疫苗都將各種可怕疾病盡可能隔絕,讓人類免受疾病的困擾。假如只因想避開上述的副作用而拒絕接種疫苗,正正就是將自身暴露於各種惡菌及病毒之中。

有一個比喻正好能形容這種狀況:這世上有沒有人會因安全帶導致意外,甚至致死?絕對有,但你會不會因此而拒絕為子女繫上安全帶?

Source by ACPCDC 1BritannicaWHOCDC 2

Text by Medical Inspire

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