【對症下藥】科學家發現噪音性失聰引發的耳鳴,可能與大腦的炎症有關,因此治療耳鳴可能是從腦部入手而非耳朵。

專科資訊 - 耳鼻喉科

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耳鳴問題令人相當困擾,旁人無法理解,只有病人有苦自己知。然而耳鳴往往無法找到成因,難以根治,病人只能無奈接受,與耳鳴共存。不過亞利桑那大學(University of Arizona)最近的一項研究,或者可以為因為噪音性失聰引發的耳鳴患者帶來喜訊。

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有些人士因為長期處於高噪音水平的工作環境,如建築地盤或樂團,導致聽覺受損,令患者的聽力範圍逐漸減少,同時還會引發患者聽到高頻的耳鳴聲音,這情況被稱為噪音性聽力受損(NIHL)。

研究人員認為,當免疫系統面對受損或感染時,身體會出現炎症反應,NIHL可能亦是因為聽覺範圍發炎,故他們推論發炎可能亦會觸發耳鳴,因此就有關推論展開深入的研究。

研究人員利用小老鼠進行研究,先觀察NIHL小鼠腦部聽覺皮層中的神經炎症,他們發現那部分的促炎性细胞因子(Proinflammatory cytokine)和微神經膠細胞(microglia)分子的水平明顯偏高,而這兩種物質都與神經炎症反應有關。

為進一步證實有關的推論,研究人員特別挑選了一種促炎細胞因子「腫瘤壞死因子α」(TNF alpha),嘗試從小鼠中的負責 TNF-α 的基因移除,發現小鼠的耳鳴消失,同時在另一組小鼠身上,使用阻隔TNF-α的藥物,亦得到相同的效果。

為了確認TNF-α和耳鳴之間存在的關連,研究人員還將更多的TNF-α分子注入其他小鼠的聽覺皮層。結果顯示,額外的分子在聽力正常的小鼠和缺乏TNF-α的小鼠體內,都引發了耳鳴的情況。

研究人員估計,根據研究結果,如果患有NIHL的患者,使用阻隔TNF-α的藥物,或可以治療耳鳴的問題,因此他們相信這是未來治療的新方向,先從腦部入手。

Source by NEW ATLAS  Scimex

Text by Medical Inspire

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