【醫學迷思】為什麼在寒冬的環境下特別容易感冒?研究發現體溫高低控制著免疫系統的開關!

真知焯見

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當你有輕微感冒症狀的時候,你會覺得身體開始愈來愈冷嗎?溫度或許與身體的免疫系統有關。有科學家就因對這個現象感到好奇,從而對其進行研究。結果發現,體溫是控制免疫反應的關鍵!

炎症反應大多會跟隨身體溫度而變化,然而溫度在發炎反應的影響卻難以被研究證實。《美國國家科學院院刊》Proceedings of the National Academcy of Sciences旗下一份研究論文就指出當體溫越高的時候,身體對癌症、傷口和感染的抵抗動作將會執行得更快。

來自英國華威大學和曼徹斯特大學的研究團隊針對體內免疫反應(NF-κB )進行了一項研究。NF-κB是一種控制DNA轉錄的蛋白複合體,存在於動物體內所有類型的細胞中。當體內細胞受到細菌或病毒、自由基、紫外線照射等攻擊時,免疫反應就會作出抵抗,與此同時,NF-κB就開始其調節工作。

研究發現,人體在發燒時,發炎反應的信號可以加速NF-κB的激活,在免疫反應時關閉或激活基因,幫助細胞對抗發炎、感染或癌症等攻擊。

實驗用白老鼠的體溫對免疫反應產生有顯著的影響:睡眠期間的低體溫造成癌細胞容易擴散;當體溫在34度時,NF-κB的激活就會變慢,當體溫超過正常的37度時,例如:發燒,NF-κB就會更快被激活。

研究證明,溫度變化會以生物機制改變細胞和組織中的發炎反應,這也說明呼吸道溫度降低時,容易受到病毒感染,是因為較低溫度下,免疫反應也下降而造成的。研究也與現實中,寒冬的環境會加劇流感疫情相符。

Source : PNAS

Text by Medical Inspire

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