【預防勝於治療】阿茲海默症愈趨普及;阿茲海默症協會指每日步行8900步或最有效預防其症狀。

健康生活

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阿茨海默症是一種不正常的老化現象,現時正影響著世界上數以百萬計的人,單單在美國就已有500 萬人患有阿滋海默症。這對不同國家的醫療負擔施予十分大的壓力。

在今年5月世界衛生組織發佈的阿茨海默症預防建議當中,保持身體恆常活動排在首位。隨之而來的問題是,要達到多少活動量才有效果?

普通的走路就是現實中最容易執行的身體活動之一,男女老少皆宜。在阿茨海默症協會國際會議(AAIC 2019)上,哈佛醫學院麻省總醫院的研究團隊帶來了走路預防認知衰退和大腦萎縮的最新證據,相關的研究論文亦發佈發表在醫學雜誌《美國醫學會雜誌-神經病學》JAMA Neurology。

雖然近年來科學家們對阿茨海默病的致病機理提出了更多假說,但在之前不同的研究文獻都共同指出β-澱粉樣蛋白的異常沉積是阿茨海默症的重要特徵之一。是次研究人員以β-澱粉樣蛋白及相關的認知能力和神經變性狀況作為預防目標,評估了每日步行活動量對以上指標的影響。

這項研究招募了182名無未癡呆症狀,但經影像學確認大腦中β-澱粉樣蛋白沉積已經增多的老年人。

研究人員為參加者戴上計步器,並追踪了這些老年人在一周內的行走步數,少於100或超過30000步的極端值將被排除,而且至少具有5天活動記錄才視為有效數據。

在平均約4 -6年的隨訪期間,研究人員每年通過量表評估受試者的認知水平,並通過影像檢查評估大腦的灰質體積和區域皮質厚度等神經變性情況。

研究結果發現每日平均步數越多的人,與β-澱粉樣蛋白相關的認知下降越慢,大腦灰質體積縮小也越慢。即使只是適度的身體活動,比如每天約走3000步也有預防效果。研究負責人麻省總醫院精神科Jennifer Rabin博士指出:「每天平均走8900步時的預防效果最為突出。」

同時,研究團隊還在觀察其他身體活動和生活方式變化的具體影響。對此,Chhatwal博士表示,「阿茨海默症和認知能力下降受到很多因素的影響,如果我們希望扭轉疾病發展的跡象,就需要多因素的方法。」

Source : JAMA

Text by Medical Inspire

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