【治療新法】以視覺皮層假體配仿生眼鏡,成功讓失明人士恢復部分視力。

專科資訊 - 眼科

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貝勒醫學院(Baylor Medical College)與加州大學洛杉磯分校(University of California Los Angeles)組成的研究團隊成功研發出一種視覺皮層假體(visual cortical prosthesis ),植入人體後再配合特製的仿生眼鏡,可以讓失明人士恢復部分視力。

這套裝置名為獵戶座(Orion),主要分為兩個部分,一是植入人腦的視覺皮層假體,由60個電極及大腦植入物所組成,用以接收視覺訊息及為大腦的視覺部分提供刺激;二是外戴的一副特製仿生眼鏡,原理就等同眼睛一樣,用以「看」外界的影像,並將訊息直接傳送到視覺皮層假體的電極上。這種做法即可解決病人眼部問題致視力受損的問題,因可繞過眼睛傳送訊息的部分,由仿生眼鏡代勞。

Photo from BCM

視覺皮層(visual cortical)是指大腦皮層中主要負責處理視覺訊息的部分,位於兩半腦各自後部的枕葉。人造視覺皮層或視覺皮層假體的構思已存在多年,但過去都因技術不足而無法實現,如今終於可以發展出治療失明的新方向。

在人體實驗中,研究團隊成功讓六名失明人士從黑色背景中分辨出白色的標示物,其中一名實驗者更表示在晚間外出散步時,能分辨出路面與草地的交接處。

Photo from BCM

不過,這項技術依然有其限制,就是只能應用於後天失的人士,因為先天失明人士的大腦視覺處理部分並未發完全發育,而後天失明人士曾經具正常的視力,所以他們的大腦理論上依然具有處理視覺訊息的能力。

Photo from BCM

貝勒醫學院神經外科教授Dr Daniel Yoshor表示,「雖然距離真正成功還有一段距離,但無疑這次的研究是一個相當令人鼓舞的成果,希望在我的有生一年,能真正發展出讓失明人士完全恢復視力的技術。」

Source by BCM

Text by Medical Inspire

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