【醫學進步】幹細胞可製造人體骨骼及軟骨組織,有助治療骨質疏鬆症。

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研究人員進行了長達數十年的探索,終於成功鑑定一種人類幹細胞,能夠可靠地構成人體骨骼的骨骼、軟骨和其他組織。這個團隊先前已經在小鼠中鑑定出這種細胞,可能成為骨折、關節損傷和骨質疏鬆症的新療法。此外,這些細胞可以從脂肪抽吸術(liposuction)(俗稱:抽脂)中獲得,即是幹細胞的潛力豐富,可以滿足將來的研究和治療的需要。

斯丹福大學的一位兒童癌症研究人員Michael Kyba確認,人類身體中存在這種細胞,但是人的系統比老鼠要復雜得多。

早期研究在人類骨骼中骨骼幹細胞發現了間充質幹細胞(mesenchymal stem cell)。這些不同種類幹細胞的混合物可以變成骨骼組織,例如骨骼和軟骨,也可以變成脂肪、肌肉、結締組織和血管。研究人員努力地確定了產生新骨骼組織的精確細胞。

photo from Cell

為了確認骨骼幹細胞,研究小組獲得了成年的人類骨骼碎片,這些碎片是從髖關節和膝關節置換手術中取出的。他們找到了特徵細胞,並將它們在盤子中培殖。研究人員今天在Cell雜誌上報告,這些細胞再次形成了新的骨骼和軟骨。重要的是,細胞不會變成脂肪、肌肉或其他東西。這些是真正的骨骼幹細胞。

為了找到可靠地大量產生此類細胞的方法,研究小組培養了一些遺傳修飾的正常成年細胞,稱為誘導多能幹細胞(pluripotent stem cells),推動化合物和維生素,促進骨骼生長。當分離並在培養皿中生長時,這些細胞也只會發展成骨骼和軟骨。

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    這項研究確定了另一種且出乎意料的骨骼幹細胞潛在來源的:抽脂所得的脂肪。脂肪血管內某些稱為基質細胞(stromal cells)的細胞實際上是幹細胞的一種。通過分離這些細胞,並讓它們在培養皿中與骨生長因子蛋白一起生長,科學家們創造了骨骼幹細胞。

    Longaker博士說:「美國公民每年抽脂次數達50萬,並將其當作醫療廢物丟棄。我們可以使用這麼多材料來生成骨骼幹細胞。儘管實際應用還需要很多年,但他認為這些細胞將用於替代受損的骨骼和關節組織,或治療退化性骨骼疾病(degenerative skeletal diseases),如骨質疏鬆症(osteoporosis)。

    Source: Cell

    Text by Medical Inspire

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