【2040醫藥發展】第一屆醫學創新論壇探討新興香煙替代品,公共健康可望得以改善?

醫學新知

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香港一直以領先世界的醫療水準為傲,多年來積極推動醫學研究方面的發展,甚至將創新科技與融入現代醫學當中。本月初,第一屆醫學創新論壇(Rewriting the Future of Healthcare)在盛產初創的以色列舉行,與各界人士探討2040年的醫藥發展,以及探討社會大環境如何影響現代公共健康的角色及功能。

論壇涉獵的範疇眾多,從手術機械化到太空製藥再到醫院管理,當然亦包括最近在香港爭論不斷的新興吸煙替代品的話題,如電子煙、加熱煙等 。

Photo from Medical Inspire

吸煙對廣大社會而言,至今仍然是對公共健康其中一個最大的挑戰。除了因為香煙在高溫燃燒的過程中會產生大量有害物質,更重要的問題在於吸煙是一個非常普遍的現象:全球現時有約11億吸煙人口,而世界衞生組織估計2025年這口個數字並不會有很大改變。除了現有的控煙手段和工具之外,開始出現了煙草減害(tobacco harm reduction)此一理論。

在煙草的層面,電子煙和加熱煙都是基於此一理論後出現的產物。然而,政府較早前在施政報告宣布全面禁止電子煙(Electronic cigarette/e-cigarette),嚴禁製造、銷售、分發及宣傳,引發社會討論,帶出「不少人仍然分不清『電子煙』和『加熱煙」』此現象。

「電子煙」

即電子霧化器(Vape),根據世衛的定義,電子煙是一種不燃燒或含尼古丁成分的產品,其使用原理是將溶液(煙油),蒸發,以供使用者吸入的產品。市面上的電子煙約有8,000種不同口味,如水果、汽水、朱古力等, 部分外形與煙草製品(如捲煙、雪茄或煙斗)相似,也有些是日常用品形狀,如鋼筆、USB記憶棒等。

Photo from Internet

「加熱煙」

而加熱煙(Heat-not-burn Tobacco Product)是指利用電子技術將煙草加熱,讓煙草能釋放含尼古丁的氣霧,從而獲得近似吸食香煙的口感。由於其煙草棒(煙彈)不含溶液,故並不是電子煙。

Photo from Medicine2040

電子煙透過加熱溶液運作,而加熱煙則透過烘熱煙草。兩者雖然均但減少了燃燒煙草時產生的有害物質。以色列心血管研究專家、論壇其中一位探討煙草減害的講者Dov Gavish在席上表示當審視過有關新興吸煙替代品相比傳統香煙對人體影響的初步研究結果後,了解到這些產品的潛力,會支持這方面的進一步發展及研究,他又引述FDAU.S. Food and Drug Administration,美國食品藥品監督管理局)和英國皇家公共衛生學會發表的研究,表明傳統捲煙釋放的毒素水平比電子煙和其他非燃燒設備相更高。如果規管得當,傳統的吸煙者改用這些新型產品,有機會改善公共健康。

而說到新型煙草產品的應用,就不得不提日本。日本是全球最早引入加熱煙的地方之一,而在加熱煙出現的這5年間,日本年度香煙銷量的下降率由少於2%變成9.5%。見證這一現象的日本外科及心血管學教授Hiroya Kumamura,在論壇上,他表示「許多人了解吸煙的禍害,但他們不知道如何減低禍害。」他認為所有政客以及決策者應首先了解新型科技煙草替代品,再施行相應的合適政策作規管。分享過後,編輯有機會與教授討論香煙市場的發展,教授表示「當然,不吸煙是最好,但在日本仍有很多吸煙者未能戒煙。我翻查數據顯示,60%到我診所求診的吸煙者,只有9%能成功戒煙(但尚未知是否永遠戒煙),所以如果其他香煙的替代品,或許值得一試。」

Photo from Medical Inspire

吸煙與青少年

新型煙草產品款式多樣,亦較傳統香煙「新潮」,因此在推出市面時亦引起不少疑慮,擔心這樣會否更加鼓勵青年非吸煙者嘗試吸煙。為此論壇上另一位來自知名智庫R Street的講者,主力研究減害政策(harm reduction policy),於會後與記者分享新型煙草產品在美國的使用情況。Carrie Wade表示「這是個值得關注的問題,但要明白年輕人愛嘗試是天性,這無關於傳統香煙或電子煙、加熱煙。我不認為E-cigarette會特別受年輕人歡迎或會引發更多非吸煙者嘗試吸煙,關鍵在於規管。」

Photo from Medicine2040

有人認為E-cigarette是較香煙「」的替代品,當然也有聲音認為這只是另一種於健康有害的產品。對於這些新型煙草產品,Carrie Wade就認為「我們可以斷定的是,沒有什麼比傳統香煙更有害(因傳統香煙有「燃燒」(combustion)的過程,會產生最有毒的物質),所以這是較傳統香煙一個較可取(favorable)的選擇」。

 

Text by Medical Inspire

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