【未來人類】科學家提出可參考水熊蟲基因,或可將人類編輯成能適應太空環境。

醫療科技

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基因編輯是好是壞,或許永遠都不會有結論,先撇除這點,有科學家就提出可參考緩步動物門的基因,再對人類進行基因編輯,或許就能培育出能適應太空環境的人類。

近年基因編輯在科學界成熱話,主力範疇都是圍繞於免除愛滋病、血癌等嚴重疾病,2018年中國科學家賀建奎就宣稱成功培育出全球首對免疫於愛滋病的基因編輯雙胞胎,儘管最近有美國科學家質疑這研究的可信性,道德議題才是基因編輯的最大爭議點。

理論上,只要找出正確的基因組,並能證實正確的編輯方向,就能夠進行編輯,使生物在某些方面「異於常態」,例如免疫於愛滋病。有科學家因而提出,假如參考緩步動物門的基因,或許就能將人類編輯成更具極端環境適應力的「新品種」。

緩步動物門(Tardigrata)通常被統稱為水熊蟲,被喻為有最強生命力的生物,原因是在多種極端環境都能找到水熊蟲的蹤影,這種能力被稱為隱生性(Cryptobiosis),使水熊蟲能在極惡劣環境(低濕、低溫、變滲、缺氧)下停止新陳代謝,因而可承受高達150度的高溫、接近絕對零度的低溫、高壓甚至真空的環境。

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紐約威爾康奈爾大學的遺傳學家及生物物理學副教授Chris Mason在一次大會中表示,太空會對太空人造成一定程度的傷害,例如宇宙中的輻射。因此,假如能藉著基因編輯使人體細胞能夠承受高輻射劑量,將會是太空探索的新里程。

不過,如同其他基因編輯的議題一樣,始終都具有一定的爭議性,尤其用於人體上,因此距離真正應用尚有一段長時間,而Mason博士亦認為,假如人類能在火星上生活一段時間,也會自然發生基因的變化,以適應完全不同的生活環境。

Source by Space

Text by Medical Inspire

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