【抗疫之戰】沙士一疫的重要啟示——沙士源頭來自蝙蝠,透過食野味傳人、「旅遊」使疫症蔓延。

醫學新知

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2003年的,沙士的抗疫之戰,令科學家對 SARS 病毒的認知增加不少。究竟SARS病毒是何而來的?2003年,袁國勇教授與裴偉士教授、管軼教授、陳國雄教授、潘烈文教授及病理學系的黎國思教授組成的研究小組,成功培植出新冠狀病毒,科研人員抽驗200名健康市民血液均沒有帶新病毒,推斷病毒來自動物。袁國勇猜測,中國人愛吃野味,遂於深圳野味市場的果子貍及商販血液中驗出冠狀病毒,但袁國勇指果子貍非天然宿主。廣東省2004年發布禁令,全面捕殺野味市場的果子狸,關閉野味市場。

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「天然宿主」是甚麼

袁國勇指的「天然宿主」是甚麼?自然界內動物,可長期攜帶病毒,本身並不發病,這種宿主稱為病毒的天然宿主,病毒寄生在天然宿主裡才能長期存在和進化。為何說果子狸不是SARS病毒的天然宿主呢?研究人員在實驗室裡用SARS病毒對果子狸進行人工感染,果子狸也會生病,表現出症狀,並不符合SARS病毒天然宿主的特徵,所以果子狸只是把SARS病毒傳播給人類的「途徑」。

科學家指,動物傳人的亨德拉病毒及尼帕病毒,其天然宿主都是果蝠。2004年,中國科學家採集了廣西和湖北的「中華菊頭蝠」,發現SARS病毒的抗體,檢測到了冠狀病毒。2005年的《Science》期刊發表論文,證明蝙蝠和SARS的源頭有關。2011年,中國科學家在雲南一個洞內,首次檢測到了SARS樣冠狀病毒S基因。2013年,中國科學院武漢病毒研究所實驗室研究員,從樣本中分離出首株蝙蝠SARS樣冠狀病毒,更相近的S基因,這病毒能夠感染人和哺乳類動物的細胞。這個成果刊載於2013年11月的《Nature》(自然)期刊。武漢病毒研究所實驗室研究員曾指出,這些野生動物的病毒之所以可帶到人類社會,主要途徑是由野味市場和食用野味的習慣,病毒從蝙蝠到果子狸再傳人,以致當年SARS爆發。

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旅遊」使疫症蔓延

2004年,裴偉士教授、管軼教授、袁園勇教授於《自然醫學》(Nature Medicine )發表論文,也曾指出「旅遊」使疫症蔓延的原因之一。2002年11月至2003年4月,僅僅半年內,已將SARS傳至世界各地;作者提出,資訊的流通,對處理傳染病十分重要,人類對SARS的了解可在短時間內提高,防止疫症傳播要將病人隔離,亦剝奪病人權利。因此,及早預防,提高警覺,身體出現不適戴上口罩,也可防止細菌傳播。

 

Source:Nature1Nature2ScienceSCMP中國科學院武漢病毒研究所研究員石正麗

Text by Medical Inspire

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