【保護關節】關節「紅腫熱痛」無法蹲下??骨科醫生講解關節退化的症狀及治療。

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關節突然「紅、腫、熱、痛」,甚至出現「緊鎖」的跡像,小心是患有退化性關節炎!好多年輕人都以為退化性關節炎是屬於「長者病」,但其實香港大約有一成人口患有不同程度關節炎,當中運動受傷、體重超標、職業勞損、以至中年人士也是高危人士。如沒有及早治理,關節軟骨甚至會完全磨蝕,絕對不能掉以輕心!不妨了解一下骨科專科醫生霍偉明醫生(Dr. August WM Fok)講解關節炎的症狀、治療方法和日常生活小貼士,讓大家及早了解和保護關節健康!

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症狀:關節緊鎖、行動不便、無法蹲下

霍偉明醫生指,關節發炎的成因有很多,一般而言,可分為「退化性關節炎」及「非退化性關節炎」。非退化性關節炎的成因亦包括創傷性問題、細菌感染、類風濕關節炎及罕見遺傳病。在香港,退化性關節炎的問題是最常見的。霍醫生:「關節炎最主要的症狀包括紅、腫、熱、痛,另外關節的活動能力會減少,即是俗稱的關節『緊鎖』,形容關節僵硬、無法暢順郁動、卡住的狀態。」

下肢的關節炎如膝關節炎,在本地較常見。患者會有不同的惡化程度,如膝頭腫痛、行動不便等,更會出現走路「一拐一拐」的情況,上落樓梯疼痛難當,無法跑步、連走在平路上也會有困難。霍醫生指:「因為『蹲』的活動幅度較大,若患者有關節緊鎖的跡像,難以做出蹲下的動作。」活動能力一旦受影響,更會影響日常工作及生活,非常不便!

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軟骨磨蝕是關節炎的元兇?

關節軟骨磨蝕是退化性關節炎的常見現象。霍醫生說:「因為軟骨有潤滑的作用,如果軟骨磨蝕,關節就好會變成一個生銹的齒輪,活動無法暢順進行、會有卡住卡住的情況,更會導致發炎的現象。」軟骨磨蝕的常見成因與退化性關節炎大致一樣 —— 運動創傷、類風濕關節炎、痛風、細菌感染等都有機會致軟骨磨蝕。風險因素方面, 年紀較大、體重較肥胖亦是高危一族。霍醫生解釋:「另外也要視乎所從事的相關職業,例如職業運動員因常常用到膝蓋關節,退化或受傷的機會增高;又如地盤工人因為長期搬搬抬抬,關節退化的速度會較正常人快。」

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忽視關節退化  後果嚴重

霍醫生說:如沒有及時治理,關節軟骨退化會導致『骨磨骨』的現象,軟骨會被完全磨蝕,影響其他關節。」一般而言,退化性關節炎或軟骨磨蝕是無法徹底根治,只能延緩惡化速度,以減少患者的痛楚。 瑞典有科學家曾進行了一項長達11年的研究,追踪有不同關節痛問題患者的健康狀況,發現患有膝關節的人士死於慢性心血管疾病的可能性比其他人群高近20%,而風險則會隨疾病的持續時間而增加,並在911年後最為明顯。

霍醫生解釋說:「這個發現是有道理的,因為當患者的下肢感到疼痛時,自然會減少活動及運動,但熱量及脂肪吸收也未降低,就會增加肥胖、患高膽固醇及心血管疾病的風險。 」出現關節問題,不但會影響我們的日常生活,更可能對心血管及活動能力亦造成影響,絕對不容忽視。

建議採用非藥物治療或改正生活習慣

霍醫生提醒,維持均衡飲食及控制好體重十分重要。治療退化性關節炎方面,醫生一般會建議採用非藥物治療或改正生活習慣,肥胖人士要減重,缺乏運動者要多做運動、鍛練下肢肌肉;亦會轉介病人去做物理治療,增加關節活動的靈活性、強健關節附近肌肉,減慢關節退化的情況。另外,避免太劇烈的運動,日常生活亦忌過度操勞,以免傷及關節及膝蓋。

霍醫生指:「藥物治療方面,較常用的是非類固醇消炎藥,有止痛消炎的作用。」如藥物治療無效,醫生就會考慮使用微創手術、換人工關節手術等方法。霍醫生提醒:「軟骨如果完全磨蝕,是沒辦法靠藥物或補充品令其『再生』,只能舒緩或減慢退化跡象,注射透明質酸或血小板漿,則有潤滑、消炎、修補軟骨功效。」

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葡萄糖胺對關節炎有效?

「坊間不少人服用補充品如葡萄糖胺、OMEGA-3魚油等等,但醫學界對葡萄糖胺可否幫助軟骨增生,至今仍有爭議。」霍醫生稱:「葡萄糖胺主要幫助增加軟骨的蛋白多醣,蛋白多醣是佔軟骨組織30%成分,但到底服用後有多少程度會幫助軟成骨份增生,仍是未知之數。但好處是對身體沒太大副作用、較溫和。而OMEGA-3魚油的成份有消炎止痛的作用,但對軟骨磨蝕無太大幫助。」

 

Text by MEDICAL INSPIRE 醫‧思維

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