神經外科醫生不只是做開髗手術|黃秉康醫生

神經外科(醫生博客)

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現代醫學發展迅速,神經外科正是近幾十年才迅速發展的一個專科。大家接觸神經外科最多的,大概是電視劇裏;打開頭蓋骨在腦袋做手術,在螢光幕上總是精彩的。但神經外科能處理的其實不單是開髗手術,還有很多其他類型的程序去治療其他病症。

首先,在電視見到的都稱為「腦外科」,但現實生活中我們的專科實稱為「神經外科」,原因是我們處理的其實不單是腦部的問題,而是整個神經系統的疾病,包括脊椎的退化症和其他各種病症。而我們的專科也不一定就是打開頭蓋骨做各種割除腫瘤、清除血塊等手術,其實除了這些手術外,近年的發展亦有很多,例如我經常進行的導管手術便是其中之一。

導管手術主要是利用一些幼細的膠管,只要在大腿位置開一個細小的創傷,便可以處理腦內的各種病變,譬如血管瘤、血管畸型、血管瘻管、引致急性中風的血管阻塞等等。未破裂的動脈瘤或因血管收窄而容易中風的病人,都可以利用導管手術適當處理,達到預防病發的效果。而且一般導管手術後的復原較快,讓患者可以於短時間內將一些高風險的病況控制妥當。

在我剛從醫學院畢業的時候,中風病人若不能注射溶血針,便沒有其他的治療選擇,一些腦動脈血管瘤亦沒有方法可以處理,只能任由情況惡化,但隨著導管技術及新的血管支架出現,這些以往無法處理的問題,現在都可以得到有效的處理。

另一個發展得很快的範疇就是腦的微創手術。很多病人都會問腦可否做微創手術,內窺鏡的出現令腦微創手術變得可能。事實上,以往要在堅硬的頭骨內處理脆弱的腦細胞並不容易,受制於光源、和儀器的設計等,很多時候要打開頭蓋骨,有較大的一個傷口進行治療,才能看清楚病變的情況;現在有內窺鏡的協助下,加上高清的攝影機,遇到合適的個案,只要在頭骨開一個較細小的傷口,便可以看清楚腦內的病變,並可以進入較深入的位置做處理。甚至毋須開頭骨,改由鼻孔及口腔等位置走進往昔難以到達的顱底位置。這些都是近年才出現的發展方向。

除了手術刀外,另一個可以幫到很多患者的技術是數碼導航刀。數碼導航刀不是真刀,而是利用輻射精準地落在病變的位置,令病變縮細甚至消失,適合用於處理一些外科手術無法進入或周圍有很多重要組織的位置。由於輻射散落的位置十分精確,近至只有幾毫米外的組織所承受的輻射量亦十分低,自然較少出現相關的副作用。但治療亦有局限,首先不是所有病人也適合,而療效亦不是即時顯現,縮細或病情受控的效果可能需要數月至數年的時間才能見到,但對病人而言仍是多了一個治療選擇。

神經外科的發展迅速,以往很多不可能的治療,隨著技術和儀器的發展而變得可能,也加深了我們對一些病變的理解。電視上見到一些刺激的場面,例如在病人清醒時進行開髗手術,只是我們工作的冰山一角。更重要的是,這些手術背後,讓更多人可以走出神經系統疾病的陰霾,重現笑容和得到健康。

Text by 黃秉康醫生

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