【睡眠要緊?】哈佛研究刊《Cell》:長期睡眠不足易致死,關鍵在於腸道中積累「活性氧」!

專科資訊 - 腸胃肝臟科

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不少都市人都長期處於睡眠不足的狀態,近年更有不少新聞與熬夜後的猝死有關,大家都知道每日熬夜對健康不好,但卻未必知背後的原因。很多人以為熬夜後猝死,或因腦部或心血管出現問題。哈佛大學團隊一項刊登在《Cell》的新研究指,問題或許是出在「腸道」,缺乏睡眠會導致生物的「活性氧」(Reactive Oxygen Species)在腸道累積,而活性氧是誘發死亡的關鍵因素。

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不睡覺令腸道活性氧會升高致死

研究人員利用果蠅和老鼠進行研究,透過溫度控制,抑制果蠅的睡眠。經過10日睡眠被剝奪,果蠅的死亡率激增,至20日時果蠅全部死亡。在相同的環境下,對照組的果蠅睡眠正常,能夠存活40天左右。研究人員發現,缺乏睡眠的果蠅體內腸道中會累積活性氧,活性氧會破壞細胞中的DNA和其他功能,從而誘發細胞死亡。果蠅缺乏睡眠約10天左右,累積活性氧達到高峰,但當缺乏睡眠改善後,果蠅腸道中活性氧的水平就會下降。研究人員以老鼠做了同樣的實驗,發現睡眠不足的老鼠,其小腸和大腸組織中活性氧會升高,但在其他器官中卻沒有,與在果蠅中的結果一致。

去除活性氧不用睡覺?

研究人員發現,若去除腸道內的活性氧,能讓少睡眠或無睡眠的果蠅擁有正常的壽命;而透過口服抗氧化劑,或可挽救活性氧累積帶來的傷害。當活性氧累積被截斷,就算不睡覺的話,生物似乎還有機會正常存活。不過,研究人員指出研究仍有局限性,像是次研究沒有把飲食列入考量。他們發現,比起對照組的果蠅而言,睡眠被剝奪的部分果蠅在一日內會吃得較多,限制食物攝取似乎對生存沒有影響,代表其他因素或參與其中。

 

Source:Harvard Medical SchoolCell

Text by MEDICAL INSPIRE 醫‧思維

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