【創新技術】一型糖尿病人的福音—植入胰島細胞技術,有如「迷你胰臟」。

醫療科技

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糖尿病(Diabetes Mellitus)屬於一種內分泌疾病,胰臟未能完全將葡萄糖轉化,使身體有過多的糖份,形成血糖過高(Hyperglyceamia)。當中可分為三類,第一型、第二型糖尿病(Type I & II Diabetes Mellitus)及妊娠糖尿病(Gestational Diabetes Mellitus)。

而第一型糖尿病屬於自身免疫系統疾病,由於負責產生胰島素的 β 細胞受損,以致身體不能產生胰島素,一般發生於兒童及青少年身上。患者每天都需要注射胰島素以控制身體的血糖水平,因持有過高的血糖水平有可能會增加中風、心臟病、腎功能衰竭和失明等機會。

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一直以來,研究者都致力於找到一個能夠將有功能的胰島 β 細胞移植回體內的方法,讓身體可自行製造出胰島素;但由於會遇到身體的自身免疫排斥,故需長期服用免疫抑制藥物。但這項研究終於發現了曙光,因美國康乃爾大學的研究團隊研發出一種裝置能包裹胰島細胞並植入體內,而且這裝置可透過腹腔鏡手術將整個裝置輕易植入或移除。

這款裝置其實是一種堅硬的納米多孔型線材,稱為 TRAFFIC(Thread-Reinforced Alginate Fiber For Islets enCapsulation),它的外層會被海藻酸鈉水凝膠包著,使移植的胰島細胞不會被免疫系統攻擊,減少排斥的情況出現。雖然已有先前科學家發展出類似的系統,但由於成功移植後幾乎不可能完全移除或回收,若遇上移植失敗或醫療併發症,將會是潛在風險,後果不堪設想。

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而這方法已嘗試了植入於有糖尿病的老鼠身體,結果亦令人鼓舞;植入兩天後,老鼠的血糖濃度就降到正常範圍了,裝置回收之前,療效可整整維持了 4 星期。而接下來重複的移植實驗(包括嘗試移植於狗隻)中,都沒有出現發炎反應等副作用。

患上第一型糖尿病的患者自小已需定時注射胰島素以控制身體的血糖水平,終身都會受到這個病的困擾,更增加他們患上併發症的風險。然而,若這技術可在臨床試驗中取得成功的話,將為他們帶來了曙光。

Source:PNAS

Text by Medical Inspire

 

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