【科研發現】銅含量亦與脂肪量有關?研究指缺銅或會使細胞脂肪增加。

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於一項動物實驗中,約翰·霍普金斯大學的研究人員發現,細胞的低水平的銅能通過改變細胞處理其主要代謝燃料(如脂肪和糖)的方式,令到脂肪細胞變得「更胖」。這一發現進一步證實,銅的穩定性,有朝一日可能會成為包括肥胖在內的許多代謝紊亂疾病的治療靶點。但研究人員也警告說,儘管已經發現了人體內銅和肥胖之間的聯繫,但還需要做更多的工作來更好地理解這種聯繫。

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在西方世界,除了懷孕的情形,膳食銅缺乏的情況並不常見,其主要的健康風險與銅失衡的遺傳性疾病有關。包含蔬菜,堅果甚至巧克力的飲食通常含有足夠的銅來維持人體內健康的銅水平。

人體在生物上必需的礦物質有助於許多體內過程,如色素及新血管的形成以及神經認知等。根據約翰·霍普金斯大學醫學院生理學教授,高級研究員Svetlana Lutsenko, Ph.D.的說法,銅的失衡與數種神經系統疾病有關,而體內銅的變化也與抑鬱症以及睡眠模式的變化有關。

“我們不斷地看到,當體內組織中存在銅失衡時,人體健康就會受到重大影響”,Lutsenko說。

該研究(Copper-dependent amino oxidase 3 governs selection of metabolic fuels in adipocyes)在PLOS Biology生物學期刊上發表,其描述了銅平衡在稱為脂肪細胞的脂肪儲存類細胞中的生理作用。本文的第一作者,約翰·霍普金斯大學醫學院細胞與分子生理學研究生Haojun Yang試圖了解上述問題。

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為了了解脂肪細胞如何利用銅,她在實驗室中培養了白老鼠脂肪細胞前體,這些前體可以通過化學信號發育成成熟的脂肪細胞(用於儲存燃料的脂肪細胞)。研究人員監測了細胞的銅吸收,以及在這一發育過程中產生的蛋白質。

她發現銅缺乏並沒有阻止細胞發育成成熟的脂肪細胞,但是,出乎意料的是,缺銅的細胞竟然長到了健康細胞的兩倍以上,並含有比在銅充分條件下的正常細胞更多的脂肪分子(稱為脂質)。

“這項研究表明,銅對脂肪細胞的健康發育和代謝非常重要”,Lutsenko說。

“在正常細胞中,兩種細胞燃料脂質和糖的攝入量是平衡的,”楊說。 “而似乎銅缺乏能將這種平衡轉向脂肪堆積。”

研究人員正計劃在患此研究發現應用於有脂肪肝和糖尿病的病人身上,監測他們的血液,以確定銅的含量能否影響病人體內組織的燃料選擇。

Source : PLOS Biology

Text by Medical Inspire

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