【記憶操控】不快的回憶或能被消除,人工刺激大腦海馬體可治創傷後遺症?

專科資訊 - 精神及心理科

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波士頓大學( Boston University)神經科學家Steve Ramirez博士認為,大腦中的一個小結構也許是治療抑鬱症(depression)、焦慮症(anxiety)和創傷後遺症(Post-traumatic stress disorder)(PTSD)的未來治療技術的關鍵。有朝一日,臨床醫生可以增強正面的記憶或抑制負面的記憶。

在我們的大腦中,一種腰果形結構,稱為海馬體(hippocampus),負責存儲了構成記憶的感官和情感信息,積極和消極的都有。沒有兩個記憶是完全相同的。同樣,我們擁有的每個記憶都存儲在一個獨特的腦細胞組合中,其中包與該記憶相關的所有環境和情感信息。海馬本身雖然很小,但它包含許多不同的子區域(subregions),把全部串聯起來作回憶特定的記憶元素。

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在 Current Biology的一篇新論文中,Ramirez博士和一個合作團隊已經證明,如果知道海馬體的哪些區域需要刺激,那麼記憶可以是柔韌的, 有朝一日能夠為人們提供個別的治療,處理那些特別令人不安的記憶。

該論文的第一作者、哥倫比亞大學抑鬱症的研究生Briana Chen說:「許多精神疾病,尤其是創傷後遺症,都是基於這樣一種觀點:即在經歷了真正的創傷經歷之後,無法繼續擺脫,因為他們一遍又一遍地回憶起他們的恐懼。」

在他們的研究中,該論文的資深作者Briana Chen和Ramirez博士展示了創傷記憶,例如創傷後遺症等疾病的根源是如何化成情緒。通過人工激活大腦海馬底部的記憶細胞,負面記憶會變弱。相比之下,刺激海馬頂部的記憶細胞可以消除使人們不快樂的記憶,使他們的回憶變得沒那麼悲傷。

Ramirez博士就:「記憶操作的領域仍然很新穎……這聽起來像是科幻小說,但這項研究預示著我們可以以人為的方法去增強或抑制記憶的能力。」

Source: Current Biology

Text by Medical Inspire

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