【空氣污染】研究發現長期接觸臭氧,會增加心血管疾病風險。

專科資訊 - 心臟科

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由University at Buffalo主導的研究首次 揭示了長期接觸到臭氧和動脈粥樣硬化(atherosclerosis)之間的關聯,動脈粥樣硬化是動脈壁(artery walls)中斑塊積聚的過程。據布法羅大學(University at Buffalo)的一項新研究,長期接觸環境中的臭氧似乎會加速動心血管疾病(cardiovascular disease)和中風(stroke)的發展。

這是第一個研提供證據證明,臭氧可能促進心臟病發作或中風前動脈壁發生的亞臨床動脈疾病(subclinical arterial disease)的流行病學研究,並了解接觸臭氧與心血管疾病風險之間關係。

UB公共衛生與健康專業學院、流行病學和環境衛生學助理教授及研究的主要作者Meng Wang說:「這可能顯示長期接觸臭氧與心血管死亡率之間的關聯,這在一些研究中已經觀察到動脈損傷(arterial injury)和加快動脈粥樣硬化(acceleration of atherosclerosis)。」

該論文於5月在Environmental Health Perspectives雜誌上發表。

縱向研究跟踪了來自美國6個地區的近7000名年齡在45到84歲之間的人,包括北卡羅來納州Winston-Salem、紐約市、巴爾的摩(Baltimore)、明尼蘇達州St. Paul、芝加哥和洛杉磯。參與者參加了動脈粥樣硬化多種族研究(Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis)(MESA),並已被觀察了10多年。

動脈粥樣硬化是指動脈壁中斑塊或脂肪沉積物的積聚,隨著時間愈久,會限制血液流過動脈。這可能導致血液凝塊(blood clots),導致心臟病發作( heart attack )或中風,這取決於斑塊累積在冠狀動脈(coronary)或頸動脈(carotid)的情況

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該研究發現,長期暴露於臭氧之中與主動脈(main artery )增厚的進展有關,因為該動脈為頭部和頸部提供血液。它還揭示了人們患上頸動脈斑塊(carotid plaque)的風險更高。那是動脈損傷的後期階段,動脈壁的最內層是兩層內膜(intima)和介質(media)中漸漸出現斑塊。

Wang博士說:「我們使用統計模型來確定臭氧暴露與這些結果之間是否存在顯著關聯。基於這個模型,它表明長期暴露於臭氧之中與動脈粥樣硬化進展之間存在關聯。我們可以證明臭氧與這種疾病之間存在關聯,但當中的生物學機制還不清楚。」

該研究的重點是臭氧接觸,而不是顆粒物質(particulate matter)。

顆粒污染來自各種人類和自然活動。例子包括汽車排氣、化石燃料燃燒以及農業和工業操作和過程。煙霧(Smog)也是這類活動的有害副產品。

這不應該與地球上層大氣層中的臭氧層混淆,臭氧層可以保護我們免受太陽紫外線輻射的影響。

然而,地面的臭氧會造成嚴重的健康問題。根據American Lung Association的說法,當吸入臭氧時,它會通過與肺組織發生化學反應,而主動地攻擊肺組織。

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美國環境保護局(Environmental Protection Agency)在2015年降低了聯邦臭氧健康標準。

「美國對空氣質量的關注主要集中在顆粒物空氣污染上。然而,大城市地區的臭氧濃度與顆粒物質污染並不存在正比關係。此外,論文也報導,由於氣候變化漸趨嚴重,所以美國的平均臭氧水平沒下降。」

美國環保署報告稱,由於車輛排放減少和使用清潔能源,全國的顆粒物濃度已經下降。

然而,臭氧更加棘手。Wang博士指出:「對於美國的政策,重點應放在如何有效控制臭氧濃度。然而,這可能更難,因為它是次要污染物。隨著氣候變化越來越嚴重,這個問題可能會惡化。」

 

Source: Environmental Health Perspectives

Text by Medical Inspire

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