【大吃大喝】Vglut2細胞在大腦中負責控制食慾;研究發現肥胖或令其活動減少,進食時可能會吃得更多。

專科資訊 - 腦神經科

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大家或許都曾感受過以下的情況:肚子不餓,但總有想吃東西的衝動。究竟這個感覺是從何而來?科學家就以動物實驗調查大腦與進食機制的關係。

大腦的側下丘腦區域控制著人體最基本的生存機制,例如在進食時食物攝取量的層面上,當我們吃夠夠時候,側下丘腦區就會向大腦發出停止進食的信號。而科學家就在肥胖的實驗用白老鼠中發現其機制有受損的情況。

來自北卡羅來納大學教堂山分校University of North Carolina精神病學系的科學家Stuber試圖解開肥胖白老鼠大腦中的神經原子分佈。是次研究結果發表在《科學》Science雜誌上。

研究針對大腦一個特定的區域,稱為側下丘腦區(LHALateral Hypothalamic Area)。LHA一直以來被認為是推動進食行為的關鍵大腦區域,但現時並未有研究更深入了解區域內哪一類細胞負責控制人類的食慾。」

研究團隊分析了肥胖白老鼠的側下丘腦區內單個細胞的基因,並將其與正常體重白老鼠的基因進行比較,結果發現靜脈谷氨酸輸送器2型(Vglu2)神經元有著顯著的不同。這些細胞使用谷氨酸作為其快速作用的神經遞質。

研究小組在給予白老鼠餵食蔗糖(一種含有葡萄糖和果糖的食物)的同時,並更仔細了解側下丘腦區細胞的狀況。他們發現不太餓的白老鼠的Vglu2細胞反應十分活躍;相反,已禁食24小時的白老鼠的Vglut2細胞則未有如此強烈的反應。根據這個情況,研究負責人StuberVglut2細胞可以給大腦發出信號叫停飲食,此舉令其在壓制食慾上起著關鍵的作用。

在研究的第2個部份,研究團隊調查了超重如何影響這些Vglut2細胞的活動。白老鼠在12個星期內被餵食高脂肪飲食,從而令其變得肥胖。結果發現,在肥胖白老鼠體內的Vglut2細胞並非十分活躍。當白老鼠進食糖份或是正在休息時,Vglut2細胞沒有向大腦發出壓制食慾的信號。變相,白老鼠吃的食物多了,久而久之,變得更加肥胖。

Source : Science

Text by Medical Inspire

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