【及早治療】驗血可提早20年確診老年痴呆症,測試準確率高達94%。

專科資訊 - 腦神經科

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患上阿茲海默症(Alzheimer’s disease)俗稱早老性痴呆、老年痴呆的在人們會出現喪失和混亂記憶,事實是在病症出現之前的二十年,破壞性的蛋白質團塊早早已開始在他們的大腦中積聚。現在,檢測這種早期大腦變化的血液檢測已經向臨床使用邁進了一步。

華盛頓大學醫學院(Washington University School of Medicine)的研究人員報告稱,他們可以測量血液中阿茲海默症蛋白amyloid beta的水平,並使用這些水平來預測蛋白質是否在大腦中積累。研究發現,當血澱粉樣蛋白水平( blood amyloid levels )與另外兩種主要的阿茲海默症危險因素(年齡和遺傳變異APOE4)的存在相結合時,測試早期阿茲海默症患者腦部變化準確率可以達到94%。

該研究結果發表在Neurology雜誌上,代表了血液測試可進一步確定在出現症狀之前確認阿茲海默症患者。令人驚訝的是,該測試可能比PET腦掃描更加敏感,有助在檢測腦中澱粉樣蛋白沉積。

這樣的測試可能會在幾年內進推行,一旦有治療方法阻止疾病進程並預防癡呆症,好處就會更多。由於難以識別患有阿茲海默症的大腦變化卻沒有認知問題的患者,因此候選預防藥物的臨床試驗受到阻礙。驗血可以為有疾病早期症狀的人提供有效篩查的方法,這樣他們就可以參與臨床試驗,評估藥物是否可以預防阿茲海默症的癡呆症。

神經病學教授Randall J. Bateman醫學博士表示:「現在我們通過大腦掃描篩查人們進行臨床試驗,耗時且費用昂貴,招募參與者需要數年時間。可是通過驗血,我們每個月可能會篩查成千上萬的人。那麼我們可以更有效地讓參與者參與臨床試驗,幫助我們更快地找到治療方法,並且可能對疾病的成本及患者的痛苦產生巨大影響。」

Source:Neurology

Text by Medical Inspire

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