【醫學研究】慢性壓力傷腦可致精神病,研究抑製劑助控制神經幹細胞自噬。

專科資訊 - 精神及心理科

2,008

韓國大邱慶北科學技術院(Daegu Gyeongbuk Institute of Science and Technology)腦部與認知科學系Seong-Woon Yu教授的研究小組發現,慢性壓力(chronic stress )導致成年海馬神經幹細胞(neural stem cells (NSCs))(NSCs)自噬死亡。預計這些研究結果將為對抗與壓力相關的神經疾病開闢新的治療。

慢性壓力是對長時間遭受的情緒壓力的反應,患者很少或不能控制。它涉及內分泌系統反應,會釋放皮質類固醇。慢性壓力可致各種精神疾病如抑鬱症(depression)和精神分裂症(schizophrenia)。壓力甚至會增加神經退行性疾​​病(neurodegenerative diseases)的風險,如老年痴呆(Alzheimer’s disease)。然而,腦功能損害的確切機制尚不為人所知。

Yu教授的團隊首次發現慢性壓力導致成人海馬神經幹細胞自噬死亡。自噬(Autophagy)(希臘語中的自我進食)是一種細胞過程,通過消化和再循環內細胞材料,保護細胞免受不利條件的影響,從而細胞可以去除有毒或舊的細胞內成分,並獲得營養和代謝物來存活。然而,自噬在某些條件下會變成自我破壞過程,導致自噬細胞死亡。自噬性細胞死亡是細胞死亡的一種形式。研究小組發現,當主要自噬基因之一Atg7被刪除時,海馬神經幹細胞的死亡會被阻止,正常的大腦功能得以維持,沒有壓力的症狀。

研究小組還進一步研究了更深入地控制神經幹細胞自噬誘導的機制,證明血清/糖皮質激素調節激酶((serum/glucocorticoid regulated kinase)(SGK3)基因是自噬起始的觸發因素。因此,當去除SGK3基因時,海馬NSCs不會因壓力引致細胞死亡。

Yu教授表示:「從我們的研究中可以清楚地看出,壓力引起的認知缺陷(cognitive defects)和情緒障礙(mood disorders )是由成熟海馬神經幹細胞的自噬性死亡所致。通過不斷的研究,我們將能夠進一步為抑鬱症和焦慮症等心理障礙發展出有效的治療方向。此外,由內在與壓力有關的神經退行性疾​​病包括癡呆(dementia)也可以從我們的研究中受益。我們希望能夠更快更有效地治療精神疾病,目前與中國國家化合物圖書館( Chinese National Compound Library )聯合研究共同開發SGK3抑製劑。」

Source: Autophagy

Text by Medical Inspire

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