【認識疾病】急性肝衰竭又名爆發性肝炎,患者只能靠肝臟移植保命?

專科資訊 - 腸胃肝臟科

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最近一名香港20歲女生張寶琪,因急性肝衰竭入院,急需肝臟移植,其後卻因腦水腫而無法進行移植。但她竟奇跡地自行復原,肝功能自行回復,可算是不幸中的大幸。現在就來認識一下急性肝衰竭的可怕性吧。

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爆發性肝炎(Fulminant Hepatitis),是一個舊稱,現時多數都是喚作急性肝衰竭(acute liver failure),是指肝臟在極短時間內肝細胞嚴重受損,導致肝功能衰竭,而且亦會在短時間內急速惡化。而患者可能沒有任何先兆,亦不一定發生於有肝臟病史的人當中,部分急性肝衰竭患者是從來未患有肝臟疾病。

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最常見引致急性肝衰竭的成因有以下兩種:

第一,服用過量的乙醯胺酚(acetaminophen),這是一種被廣泛用於止痛藥及退燒藥的成份,具有緩解緩解輕度至中度的疼痛的效用,但假如在短時間服食過量、或一次性服食大量的乙醯胺酚,就有機會引致急性肝衰竭;

第二,感染肝炎病毒。現時被認為與急性肝衰竭有關的肝炎病毒主要為甲型、乙型及戊型,其中又以乙型加戊型混合型的肝炎具最大引致急性肝衰竭的風險,而甲型最有可能發生但亦屬罕見。

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  • 還有其他可能引起急性肝衰竭的成因,不過亦是相當少見,包括:

    • 服食部分抗生素或抗癌藥
    • 感染某些病毒如EB病毒(人類皰疹病毒第四型)或單純皰疹病毒
    • 癌症
    • 靜脈出現毛病
    • 食用有毒菇類
    • 威爾遜氏症(Wilson’s Disease),會使銅在肝臟及其他器官中累積
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    假如不幸患上急性肝衰竭,患者可能會有以下徵狀:

    • 疲勞
    • 噁心
    • 胃部不適或疼痛

    當病情惡化,亦會出現:

    • 皮膚或眼球泛黃(黃疸)
    • 暈眩
    • 昏昏欲睡
    • 易怒
    • 更容易流血或瘀傷
    • 胃腫脹

    除此以外,由於肝細胞受損,肝功能無法正常運作,會引致肝性腦病(Hepatic encephalopathy),上述病徵如暈眩、昏昏欲睡、易怒等其實都是肝性腦病的初期徵狀。假如情況嚴重,更可能會導致腦水腫,這亦是致命的主要原因。

    在治療上,如果急性肝衰竭是因各種中毒或肝炎病毒引起,醫生都可先以針對性治療,先解決病因,從而回復肝功能。但假如未能找出確切病因,而且情況嚴重,患者就只能透過肝臟移植來保命。

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    Text by Medical Inspire

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