【護腦良方】深層睡眠可清洗腦退化症毒素,腦脊髓液是腦排毒關鍵。

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一覺熟睡到天明,起身都分外醒神!深層睡眠一直被視為維持健康的要素,而美國科學家近日首次成功拍下大腦在睡眠期間,腦脊髓液清洗大腦的過程,當中更可清洗腦退化症毒素。

睡眠主要分為兩大階段:非快速眼動睡眠(NREM, non-rapid eye movement)和快速眼動睡眠(REM, rapid eye movement)。而在非快速眼動睡眠的第三期睡眠(即深層睡眠)是至關重要。在深層睡眠期間,心率、血壓、體溫、呼吸頻率會逐漸下降,人體有益的生理都在這個階段發生過程,例如生長激素的分泌,精力的恢復,身體的復原和修復等。 

而美國波士頓大學的研究人員有新發現。他們在MRI掃描中監察了13名健康的年輕人睡眠時大腦的情況。參加者均處於「非快速眼動睡眠」的深層睡眠階段。結果顯示,在深層睡眠階段,腦神經元會停止放電,腦內血液減少,取而代之流入的是腦脊髓液(cerebrospinal fluid)。腦脊髓液每20秒就會大量地流進睡眠中的大腦。

Photo from Laura Lewis, N. Fultz et al/Science 2019

圖中紅色的是血液,藍色的是腦脊髓液。睡眠時,血液會周期性地流出大腦,此時腦脊髓液便會進入,以清洗大腦。腦脊髓液可以清除造成腦退化症的β澱粉樣蛋白(Beta-amyloid),以及其他囤積腦內的蛋白質廢物。

洗腦機制為腦退化症解謎

這項研究對了解腦退化症的成因有重要貢獻。研究發現,在每一次腦脊髓液流入之前,大腦都會先發出慢波睡眠期(slow-wave)腦波,去觸發「洗腦」活動。過往研究已知,腦退化症患者的慢波睡眠期腦波比正常人更少。研究人員指出,慢波睡眠期腦波減少,會減少「洗腦」次數,間接造成腦內的β澱粉樣蛋白堆積。

 

Source: HKU PSY, Science

Text by Medical Inspire

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