【新冠肺炎】《細胞研究》:新冠病毒能感染人類神經祖細胞和腦類器官。

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港大醫學院與中國科學院深圳先進技術研究院合成生物學研究所的科研團隊合作,發現新冠病毒能感染人類神經祖細胞和腦類器官。研究已於前日(8月4日)在中國科學院重點支持的生命科學期刊《細胞研究》中發表。

病毒可感染人腦

新冠肺炎疫情已導致全球出現逾1,800萬宗確診病例和70萬人死亡。新型冠狀病毒的臨床表徵與當年沙士相似,但不時有報告指出確診者除了會有發燒等一般症狀之外,還會出現神經性症狀,包括頭痛、失眠、失語、精神錯亂、和其他腦病等。

袁國勇教授有份參與的研究團隊利用誘導性多能幹細胞(iPSCs)衍生的人類神經祖細胞、神經細胞球和腦類器官作研究,發現新型冠狀病毒可有效感染神經祖細胞及複製,亦可感染人腦中的皮質神經元。受感染的神經細胞球和腦類器官亦能檢測到大量的新型冠狀病毒物質,反映此病毒可以有效感染人腦。

研究結果顯示新型冠狀病毒可感染人腦,並影響人腦中的皮質神經元和神經祖細胞。領導研究的港大醫學院生物醫學教授黃建東表示,是次研究提供了首個實驗證據,證明新冠病毒可以直接感染人腦類器官,對日後進一步研究病毒引起的神經系統併發症的發病機制有幫助。

他又指,在2015年出現的寨卡病毒當時也被公認能破壞人腦中的神經祖細胞,因而導致小頭畸形、嚴重的發育缺陷等等疾病。因此他建議,有必要密切監測中樞神經系統感染新冠病毒的慢性或長期後果。

Source:HKU Medicine

Text by MEDICAL INSPIRE 醫‧思維

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