【罕見癌症】徵狀和肺癌相似!專科醫生拆解罕見病—間皮瘤的成因及治療方法。

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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不少人都未聽過「間皮瘤」這個病 ,現時香港僅存16名間皮瘤病人。其實間皮瘤是指在胸膜或腹膜的間皮層的細胞出現異變,是一種罕見癌症。Medical Inspire訪問了臨床腫瘤專科醫生李宇聰,講解一下間皮瘤的成因。

間皮瘤的成因

李宇聰醫生指,間皮瘤的成因主要是來自石棉,所以現時一般都會被視作職業病。成因可以是由環境因素、職業或是以前在建築物中曾經外露過、接觸過石棉而引發,間皮瘤可以潛伏大概20-40年才病發。而間皮瘤的症狀則視乎源發位置,一般都在胸膜和腹膜上。

胸膜上的間皮瘤在徵狀方面的而且確和肺癌相類似,患者可能會感到胸口疼痛,在胸膜的位置亦可能會有積水,這會令到病人容易氣喘。嚴重的情況可能會令人出現咳血的情況或聲音變沙啞,與肺癌非常相似。腹膜上的間皮瘤徵狀則有肚痛、肚漲或有腫塊突起。

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醫生指雖然在統計學上,一般有肺積水都會被診斷為肺癌,但經過檢測,通常是電腦掃描或正電子掃描,就可以知道腫瘤大部分的分布位置都位於肺膜。再抽肺水進行檢測就可以拿出腫瘤細胞作進一步檢驗,分辨出是間皮瘤還是肺癌。

治療方法

「坦白說間皮瘤是很難可以治癒的,」李醫生在訪問中表示。「通常的處理方法是以手術為先。」他指手術要視乎腫瘤的幅度決定,但治療主要可以分為三種。

  1. 大規模切除所有可見的腫瘤
  2. 只切除肺膜
  3. 不做手術切除,只用藥物以物理性方法粘連肺膜

李醫生指一般間皮瘤患者的存活時間不是太長,一、二期病人的平均存活中位數是約三年,但三、四期病人的存活中位數是少於一年,通常只有九至十個月的壽命。加上若是年紀較大的患者,可以做手術的可能性和手術的幅度會受到很大的限制,因此會再進一步調低病人的存活機率。

病人數目會不斷減少

李醫生說,因為以前會有用到石棉作為建築材料,所以建築工人經常都有機會接觸到此類物料。但新型的建築物是不會包含石棉,變相建築工人有機會暴露於石棉的機會相對較低。所以年輕的建築工人們較少接觸到石棉,病患數目在未來也應該會愈來愈少。

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Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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