【新冠疫情】每天新增廿多萬確診 印度是如何踏入第二波疫情?

醫療頭條

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印度在過去幾星期,每天都新增超過十萬宗個案,死亡數字也不斷上升,是全球受疫情影響第二嚴重的國家。但其實早在一月,印度已開始向其他國家運送疫苗,展開「疫苗外交」。那既然有疫苗資源,印度為甚麼不能夠阻止國內發生致命的第二波疫情?

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確診數字下降造成假像

在三月初,印度衛生部長瓦爾丹(Harsh Vardhan)宣布,該國已處於新冠疫情的「最後階段」。他還稱讚總理莫迪(Narendra Modi)領導的「疫苗外交」是作為「國際間合作中世界的榜樣」。

但其實印度的疫情一直未能受控,瓦爾丹之所以對疫情感到樂觀,是基於每日新增的確診數字有急劇下降的趨勢。上年9月,當時印度正處於疫情的高峰,平均每天有超過93,000宗病例。但到了今年2月中旬,當地平均每天只有11,000宗新增個案,而且每日死亡的七天平均值降更下降至100以下。所以當地的政治家、決策者和部分媒體都一致認為,印度確實是走出了困境。

全國各地舉行多項大型活動

2月底,印度五個州都舉行了選舉,各地總共有1.86億人有投票資格。當時各式各樣的競選活動如火如荼地進行,沒有人在意誰有遵守社交距離或違反了防疫措施。

3月中旬,板球委員會讓13萬多名球迷在古吉拉特邦的莫迪球場,觀看了印度和英格蘭兩國之間的兩場國際板球比賽,而大多數人在球賽中並沒有戴上口罩。

到了4月,印度政府更是舉行了每十二年一度的「大壺節」(Kumbh Mela)。這次的慶祝活動定於北部城市赫里德瓦爾舉行,由41日起計為期兩個月。根據傳統習俗,印度教徒會在被認為是聖潔的恆河「聖水」中沐浴,這樣就可以清洗他們的罪孽並帶來救贖。當地有警官曾對外國媒體表示,由於人群眾多,所以要確保群眾保持社交距離是一件非常困難的事。

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疫情反彈

而曾被認為疫情開始過去,經濟正在「冬季漫長的陰影走向陽光直射的地方」的印度,在不到一個月的時間,疫情又再一次反彈帶來了第二波的病毒襲擊。現時當地平均每天有十萬宗以上的病例,昨日(21日)印度更是記錄了超過31.4萬例病例,創單日新高記錄,同時成為全球單日新增感染數字最多的國家。

現時印度的社交媒體上,充滿了擁擠的公墓喪葬、醫院外死者的親戚哭泣親戚、馬不停蹄的救護車載著喘著氣的病人、滿是死者的醫院走廊等片段。全國多地的醫療系統面臨崩潰,不論是床位、基本藥物,還是氧氣供應都十分緊張。

隨著之前的感染數目減少,當地接種疫苗的速度也隨之下降。但現在因為疫苗在國內需求急增,印度政府已暫時擱置了所有牛津/阿斯利康疫苗的出口。

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但國際醫學期刊《刺針》(The Lancet)的新冠委員會最近有一份報告指,如果不查出和即時切斷傳播鏈,到6月份時印度可能每天會多2300人死亡。

有專家指,印度的第二波疫情是因為人們放下了警戒心,加上政府發出的混合信息而一步步引致。彭博社專欄作家 Mihir Sharma 曾表示,印度的情況很典型。

「官方的自大、超民族主義、民粹主義和大量無能的官僚共同造成了危機。」

SourceBBC

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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