【形同虛設】調查發現英國人預約公立牙醫需輪候三年 相同牙醫卻可一周內提供私家服務

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計劃移民英國港人,出發前還是先處理好牙齒問題!雖然英國移民醫療附加費(Immigration Health Surcharge,簡稱「IHS」)包括了NHS的牙醫服務,學童及孕婦還可以免費使用。然而最新調查發現,受訪者預約公立牙醫服務需輪候3年,但如果付出較高昂的私家服務費用,則於一周內可以見牙醫。

英格蘭的《健康觀察》訪問了1,375人對國民保健計劃的牙醫服務意見,結果發現有人被要求等待3年,才能接受NHS牙醫的預約,但被告知可以在一周內提供私人服務。

小編親身嘗試聯絡多間國民保健名單下的牙醫診所,均表示不接受公立服務的新症登記,甚至連輪候名單都不會提供;而其中一間則表示,只要付£65,便可翌日接受牙醫服務。

事實上,英國移民醫療附加費用(Immigration Health Surcharge,簡稱「IHS」)已包括NHS的牙醫服務,雖然需要另付基本費用,但比香港的私家牙醫收費便宜,對於即將移民到英國人士,可能考慮移英後才處理牙齒問題。

牙醫是 NHS 服務中少數要另外付費的醫療服務,收費按不同類型的治療或診症而分級別,基本的類型如下:

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    • 緊急牙科治療(£23.8),包括緊急護理,例如緩解疼痛或臨時牙;
    • 第一類療程(£23.8)內容包括檢查、診斷(包括照X光)、有關如何預防問題建議、在臨床需要時進行洗牙和拋光以及預防性護理;
    • 第二類療程(£65.2),這包括上面第一類所列的所有內容,以及任何進一步的治療,例如補牙、根管治療或拔牙;
    • 第三類療程(£282.8),包括以上第一、二類所列程序,以及造牙冠、假牙、牙橋和其他實驗室工作。

    從NHS的資料顯示,收費以整個療程計算,即使過程中需要多次會見牙醫,也只需就該療程支付一筆費用。在一些情況下,更無需支付牙科費用,包括拆線、止血、修理假牙。但是,如果假牙是無法修復,而需要新的假牙,則必須付費。

    以下人士更可以免費接受牙醫服務,包括:

    • 18歲以下或19歲以下並接受全日制教育;
    • 最近12個月內懷孕或生過孩子;
    • 正在NHS醫院接受治療,並且您的治療由醫院牙醫進行(但您可能必須支付任何假牙或牙橋的費用)等。

    然而英國調查發現,許多英國人都無法獲得公立的牙醫服務,甚至有些人批評,公立牙醫的質素非常參差,寧願額外付費,光顧私家牙醫服務。

    是次牙科服務的調查報告,有受訪者指被告知要等到2024年才能看牙醫,有數千病人在輪候名單上,而病人打了無數電話仍後無法獲得牙醫護理服務。

    報告說,延誤診治導致病情惡化,甚至有患者因為牙痛使用過量止痛藥後需要住院治療。

    但是英國的《健康觀察》表示,在同一家牙科診所,私家服務可以迅速為病人提供服務,但費用高昂,有些患者表示對治療費用感到有壓力。

    它補充說,一些做法似乎優先考慮私人服務。

    與英國賓夕法尼亞州新聞社共享的Healthwatch England的最新牙科狀況報告,提出了許多牙科服務問題,其中包括:

    • 因未盡快預約而從名單中被刪除。
    • 重複取消預約,即使仍然在接受治療中途。
    • 牙醫報告說,他們在有成千上萬的人在輪候名單上,有些患者表示他們甚至無法在候補名單上。
    • 牙醫診所倒閉或完全轉為私家診所。
    • 要求患者等待長達三年的預約時間,或急診服務亦要等候6星期。
    • 有人叫NHS 111尋求緊急牙科護理,部分人士被告知「使用鹽水」來處理牙痛問題,並持續致電牙科,直到他們找到幫助為止。
    • 其他患者在等待預約期間,使用DIY填充套件來自行處理牙齒問題。
    • 越來越多人使用抗生素來處理無法接受治療而引致的牙痛問題。

    調查委員會表示,即使人們可以通過醫療服務獲得牙科護理,也有五分之三(61%)的人認為治療費用過高。

    英國《健康觀察》說,有些人因為負擔不起費用而避免接受治療;呼籲政府加快對NHS牙科的改革,以免損害人們的健康。

    《健康觀察》國家主任伊梅爾達·雷德蒙德(Imelda Redmond)表示:「新的安排應包括使所有人都可以平等地負擔得起NHS牙科服務,無論人們居住在哪裡,收入和種族如何。」

    衛生和社會保健部發言人說:「我們致力於在這場前所未有的大流行中支持牙科部門,使全國各地的每個人都能獲得負擔得起的高質量牙科保健。於2019-20年,NHS已為超過1,700萬提供牙科服務。」

    Source : The Guardian

    Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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