【新冠肺炎】《科學》拆解變種病毒走向 哪些突變因素威脅較大?

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新冠病毒目前已演變出逾10種變種病毒,當中以Delta病毒株擴散範圍最大,威脅逾百個國家,大眾關注變種病毒的未來走向,有進化生物學家嘗試分析新冠病毒的發展歷程,得出這些推論。

聖安德魯斯大學傳染病專家塞韋克(Muge Cevik)曾表示隨著Delta變種病毒出現,現時並不可能達至全球群體免疫,有專家正研究新冠病毒的演變歷程,嘗試在當中找出病毒。

不過,事實上要找出各變種病毒之間的關係,並非一件易事。病毒出現突變的大部分時候,均無增其殺傷力,因此要從中找出具殺傷力的變種病毒,較為困難。部分病毒變種特徵較明顯,如刺突蛋白的突變,但若突變出現於基因組的其他位置,則較難被解析。

若要掌握新變種病毒的數據,科學家有必要研究該病毒累積了哪些突變,當中涉及分析病毒細胞結構及做動物實驗。

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據學術期刊《科學》指,目前並不可能預測到未來疫情走向,包括病毒散播速度及殺傷力,不過病毒傳播路徑仍有跡可尋——能逃脫免疫防線(Immune Escape)的病毒最為危險。現有不少人已接種疫苗,免疫力因而得以增強,可減低染疫機會,就算染疫亦能減緩病毒複製速度。

報告舉例指2009年曾爆發一輪H1N1流感,曾有一篇研究表示,爆疫首兩年病毒多集中於增強傳染性,其後肆虐全球的病毒大多可逃脫免疫防線。

報告引述西雅圖弗雷德哈欽森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)進化生物學家布魯姆(Jesse Bloom)指,新冠病毒傳染力升幅有界限,未來或會達至高峰,不會再升。美國斯克里普斯研究所免疫學及微生物學系助理教授安德森(Kristian Andersen)則認為,就目前而言,新冠病毒仍有機會增強傳染力。

若日後出現變種病毒,可逃脫人體免疫防線,這意味著人類須不斷更替新疫苗,科學家研發疫苗時須考慮兩類不同的病毒株,分別為高傳染力及具免疫逃脫機制的病毒。報告表示,新冠康復者復陽原因未明,未知是因為免疫力隨時間下降,還是病毒突變。

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SourceScience

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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