無咳無喘是否代表已無哮喘?

專科資訊 - 胸肺科

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哮喘是一個常見的慢性呼吸系統疾病,根據2014年進行的一項全港性住戶統計調查指出, 約有68,000人(佔總人口的1.0%)經⻄醫診斷患有哮喘。哮喘的成因尚未完全明確,呼吸系統科專科陳嘉華醫生表示,其實哮喘是一個長期的氣管發炎,不過是可以逆轉的 (invertible),即可以醫治。而病患只要透過注意日常生活,從而避開致敏源和發病誘因, 及進行藥物治療達致完全控制病情,其實與正常人無異。

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甚麼是哮喘?

哮喘並非傳染病,但是有數據顯示這個疾病與遺傳和環境有關連。哮喘分為兩種,敏感性哮 喘及內發性哮喘。部分敏感性哮喘是屬於遺傳性,患者或家屬成員多有其他過敏性疾病,如 過敏性鼻炎、濕疹等;內發性哮喘則是多數由病毒或細菌感染誘發的,一般與遺傳及過敏無 關。當哮喘患者接觸發病誘因時,會引致支氣管收縮,導致有喘鳴「扯蝦」、胸口翳悶、咳 嗽及呼吸困難等症狀。

哮喘誘因

哮喘的致病原因至今尚末明確。陳嘉華醫生指出,誘發哮喘除了與遺傳及有過敏疾病病史 外,其他風險因素包括傷風感冒、呼吸道感染、天氣轉變,特別遇到冷空氣、環境因素,如 接觸致敏原(塵蟎、寵物毛髮、霉菌)和空氣污染等。

陳醫生續指最常誘發哮喘的時間為夜晚、清晨,特別是天亮時分、半夜及睡前。何醫生又 指,通常哮喘有兩個高峰期,分別是幼時及中年後,該兩個時期的病人哮喘症狀會特別嚴 重。

與其他病徵重疊 容易被忽略

由於徵狀與其他病重疊,容易被忽略,很多人都會到嚴重程度才知曉患有哮喘。陳醫生表 示,若果幼時經常傷風、感冒、長久時間咳嗽,其實本身已經有氣管敏感,只是可能是輕微 症狀,若置之不理,或會嚴重致哮喘。

急性支氣管炎、感冒等其他病也會造成咳嗽及喘鳴聲,所以若要證實患上哮喘,陳醫生表 示,有需要時要安排照X-Ray、高峰呼流量(Peak Flow Rate)測試或肺功能測試(Lung Function Test)作診斷。

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哮喘的誤解 無喘聲代表沒有患上?

坊間有很多誤解,以為有喘鳴及呼吸困難等症狀才是患上哮喘。陳醫生表示,其實患者感冒 後久咳不止(達至一周或以上)、多痰盂分泌、經常流鼻水等症狀,均或患上哮喘,只是非 達嚴重程度。陳醫生提醒,很多病人對於該病徵會誤會,以為只是感冒未痊癒,自行吃成藥便可,但久而久之就會變成嚴重的哮喘,最後影響日常生活,例如不能上班、上課及運動等。

哮喘是可以逆轉

陳醫生指出,其實哮喘在⻄醫學上是可以invertible(逆轉),只要控制得宜,理論上患者的 氣管發炎、氣管收窄、痰盂分泌是可以痊癒。⻄醫在治療哮喘的目標是將患者的肺功能回復 與正常人無異及其能正常生活。

陳醫生強調,若哮喘患者長期使用不合適的藥物、不足夠的藥物及置之不理,會導致氣管長 期發炎,甚至引致氣管重塑,這是醫生最不希望發生的。如果出現氣管重塑階段,就算有足 夠的藥物都不能回復正常的氣管,也會導致肺部永久性損害。

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18歲病患控制得宜 儘早減低依賴藥物

陳醫生分享的病例指,一名18歲年輕人每次傷風感冒後,都會久咳不止,其氣管在夜晚時分 會感到不順暢,家人均認為他是感冒未痊癒,不多加注意。惟直到一次的氣溫驟降,患者徹 夜難眠,呼吸困難。經過陳醫生的臨床診斷,證實他患上哮喘。後經過敏檢測發現他對塵蟎 及寵物毛髮敏感,加上他亦不常清潔床單,家具等,使誘發哮喘。經過醫治及控病得宜,患 者的哮喘改善不少,最後更可以減低依賴藥物的控制。

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治療哮喘

在治療哮喘方面,陳醫生指出主要是以控制病情為主,患者首先要嚴控各種風險因素,如不 吸煙、控制體重、注射流感疫苗、多加清潔、勤換洗床單、避免養寵物等。加上現時疫情時 期,應該做好防控措施,減少患傷風感冒機率。此外,患者也要根據醫生的指引使用藥物幫 助控制氣管炎症。哮喘藥物主要以氣管舒張劑及吸入性類固醇為主。前者能即時舒緩氣喘及 呼吸不順的情況;後者則用於預防哮喘發作。

陳醫生解釋,患者身邊通常會有短效吸入式氣管舒張劑,當患者病發後,該藥物很快就會舒 緩到其氣管,是一個急救藥物「救命武器」;但若果嚴重性程度致呼吸困難、有喘鳴聲,使 用急救藥物都不能有助舒緩就應立即到醫院。陳醫生重申,哮喘患者只要按醫生指示使用藥 物,是可以控制及預防的。相反地,若不依指示用藥、置之不理病情,是會令病情惡化,造 成不良影響。

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