【蔓越莓傳聞】對付尿道感染的萬能藥?功效未必人人得

專科資訊 - 泌尿及腎科

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近幾年來,坊間流傳蔓越莓是可以治療尿道感染(UTIs)的萬能藥,很多報導都聲稱它對尿道感染及其他疾病有卓越功效,不過這個傳聞實際上未必這麼神。

蔓越莓又稱蔓越橘或小紅莓英文名是 cranberry,由於它與鶴 (crane bird)的鶴頭及鶴嘴相似,因此蔓越莓又稱「鶴莓」。

蔓越莓含有特殊化合物-濃縮單寧酸(condensed tannins),也有A型前花青素 (A-type Proanthocyanidins , PACs),除了普遍被認為具有防止泌尿道感染功能外,更有聲稱助於抑制幽門螺旋桿菌(Escherichia coli)。

有說法更指,它更能干擾細菌粘附在泌尿道內壁的能力,減少炎症、調節腸道細菌,並減少膀胱和內可導致尿道感染的細菌數量。按照表面數據的講法,蔓越莓事實上的確是有這種功效,只不過,根據美國國家生物技術資訊中心在2013年對 13 項不同實驗的一項分析得出結論,蔓越莓汁和蔓越莓片劑確實減少復發性尿道感染的的發生率,但同時,在另一項調查則沒有發現。亦即是說,蔓越莓的功效可以因人而異,並非人人使用都有相同的效果。

此外,莓果類中草酸鹽含量相對高,而腎石的成份是由草酸鈣結石 (calcium oxalate) 結成的,一旦尿液中草酸過高,大量攝入後會增加腎結石發生機率,如有泌尿道結石家族病史的族群就要更應避免過量攝取。而由於每種產品所含活性成分的含量也不一致,因此單靠市場上的果汁產品,根本就難以確認有沒有足夠的活性成份來達到聲稱的成效。

賓州大學醫療系統(Penn Medicine: University of Pennsylvania Health System),臨床婦產科助理教授李芬(Pamela J. Levin)表示,蔓越莓汁和蔓越莓補充劑在尿路感染方面的數據不一致,雖然研究可以證明蔓越莓可以減輕尿道感染的症狀,但沒有進一步數據確定到底要吃多少蔓越莓才能達到治療疾病的效果。

更有報導指出,美國泌尿外科協會對於復發性尿道感染所提供的食用蔓越莓預防尿道感染的建議,僅僅是因為與其他補充劑相比,它帶來的服用風險比較小,所以才被推薦。而當我們一旦不幸有尿道感染,蔓越莓汁固然一試無妨,但如果病症沒有改善,最好還是請教醫生。

 

Text by Medical Inspire 編輯部

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