【靈魂之窗】科學家研製出大腦植入物 可幫助失明人士將圖像直接傳進大腦

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根據美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC) 的數據統計,現時美國有大約100萬名40歲以上的失明人士。雖然醫學界暫時仍未找出治愈失明的方法,但有一種新的植入式電極設備將有機會幫助失明人士,為他們提供人工視覺,提高他們的獨立性。據在2021年10月19日刊登於美國臨床研究雜誌(Journal of Clinical Investigation),由西班牙研究人員進行的研究報告中指出,該電極設備還在臨床開發的早期階段,但在人類身上進行的實驗已取得了首次成功。

西班牙試驗者Berna Gomez(伯納·戈麥斯) 是一名科學老師,在 42 歲時診斷出患有中毒性視神經病變(Toxic optic neuropathy),導致視神經迅速惡化,幾天內失明。西班牙研究人員將傾斜電極陣列(Utah electrode array,UAE) 植入Berna Gomez大腦的視覺皮層,繞過視神經直接傳遞圖像給大腦,令她能成功識別多個光點、橫線和大小寫字母。

圖片來源:Journal of Clinical Investigation

該研究作者,西班牙米格爾·埃爾南德斯·德埃爾切大學大學(Universidad Miguel Hernández de Elche,UMH) 細胞生物學教授兼組織學和解剖學系主任費爾南德斯博士(Eduardo Fernández) 表示:「我們並不是嘗試復原失明人士的視力,因為現在還不切實可行,而是為他們提供功能性的視覺,幫助他們定位、移動和閱讀等功能,令他們可以更獨立自主地生活。我們必須循序漸進,不要製造錯誤的期望或低估未來的挑戰。」

認識失明(Blind)

失明是指由生理或心理原因引發的人體視知覺缺陷,目前對於視覺喪失的程度有多種度量標準,而失明也有許多種定義。完全失明是指人體完全失去對光和形狀的感知能力,臨床上稱作無光覺(No Light Perception,NLP)。失明通常指程度較為嚴重的視力障礙,這類患者僅有簡單的光感受能力,只能夠分辨黑暗與光明,或者是光源的大概方向,而無法看到更清楚的景象。

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  • 光幻視(Phosphenes)

    失明人士會產生光幻視的現象(Phosphenes),在沒有任何光線進入眼睛的情況下隨機出現閃光,並看到當刻的東西。視力正常的人也會出現幻視,當一個人揉眼睛時會發生壓力幻視;某些藥物(Drugs)、游離輻射(Ionizing Radiation)、電(Electrical) 以及磁刺激(Magnetic Stimulation) 也可以觸發光幻視。

    失明的定義

    在香港,視障的定義是參照「香港康復計劃方案 2007」而訂定:
    (1) 完全失明:沒有視覺功能,即對光線沒有感覺。
    (2) 低視能 (按視力較佳的眼睛戴上矯正眼鏡後的視覺功能計算,可分為三個程度)
    嚴重低視能 — 視覺敏銳度為6∕120或更差,或視野範圍縮窄至 20 度或以下;
    中度低視能 — 視覺敏銳度為6∕60或更差,但未達6∕120;
    輕度低視能 — 視覺敏銳度為6∕18或更差,但未達6∕60。
    (備註:視覺敏銳度6∕60,代表正常視力者在 60 米距離能看見的物件,患者則需在6米或更近距離才能看見。)

    據香港政府統計處在2014年12月份出版的報告書資料顯示,本港共有174,800位視障人士
    ,佔總人口2.4%,當中有109,400人(62.2%) 是有多於一種殘疾類別,只有65,400人(37.4%) 是單一患有視障問題;7,800名視覺有困難人士為完全失明,佔4.5%。

    資料來源:臨床研究雜誌香港失明人協進會DHCAS

    Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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