【變種病毒】「B.1.1.529」突變量遠超Delta 專家指未必是壞消息

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首次出現於非洲國家博茨瓦納(Botswana)的新冠變種病毒「B.1.1.529」,其棘狀蛋白(spike protein)擁有高達32個突變,傳染力令人擔憂,至今已在南非導致77宗確診個案,而香港亦有2宗病例。雖然「B.1.1.529」的突變量多,但有專家指出這不一定代表是壞消息,重要的是知道這些變異會令病毒出現怎樣的改變;該變種病毒的部分變異,其實曾在其他變種身上出現,因此有助科學家了解其在「B.1.1.529」的影響力。

南非流行病應對與創新中心(Centre for Epidemic Response and Innovation)總監奧利韋拉(Tulio de Oliveira)周三(24日)在記者會上表示,科學家在「B.1.1.529」發現50個變異,其中32個在棘突蛋白;棘突蛋白是現時使用中疫苗針對的對象,可說是病毒進入人體細胞的「鑰匙」。而當科學家集中研究病毒首個接觸人體細胞的部份,亦即棘突蛋白受體結合區(Receptor Binding Domain,RBD)時,發現它有10個變異,而Delta變種在同一部份只有2個變異。

另外,「B.1.1.529」有部分變異是已為科學家所知,例如首度在英國肯特(Kent)被發現的Alpha變異病毒株帶有名為「N501Y」的突變,它可讓冠狀病毒傳播得更快;不過當中有些變異卻是全新的,現時未有足夠數據辨別出其危險性。

奧利韋拉又補充稱,關於該變種病毒的「一個小小好消息」,是它可以通過特定的聚合酶連鎖反應(PCR)核酸檢測被發現得到,這表示它可被快速檢測到,有助科學家追蹤傳播情況。

薛達博士料疫苗效力有所降低

港大微生物學系臨床助理教授薛達博士(Dr Siddharth Sridhar)周五(26日)在Twitter上表示,「B.1.1.529」正在非洲部分地區肆虐,但影響力未如Delta廣泛,並預測該變種病毒將降低疫苗效力,但疫苗仍有助預防重症;而根據其他變種的經驗,接種3劑疫苗可更好地預防有症狀的感染個案。他強調,目前仍未知該變種病毒是否更具傳染性或致命性,因此需要冷靜觀察。

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  • 英國《金融時報》首席數據記者John Burn-Murdoch亦在Twitter上分享初步數據,指「B.1.1.529」的傳播力遠快於Beta及Delta變體,並正肆虐南非;另外,該變種病毒所具有的部分突變會增加傳染性,及降低抗體識別,令其有能力避開人體免疫系統。他形容根據目前的資料,「情況顯然令人擔憂」。

    許樹昌建議仿傚英國 禁非洲南部人士入境

    世衞於周五(26日)召開特別會議,討論「B.1.1.529」對疫苗以及現行治療方式會造成什麼影響。而英國為警惕病毒傳入風險,同日亦已禁止由南非、納米比亞、津巴布韋、博茨瓦納、萊索托及史瓦帝尼等6個國家的航班飛抵該國。

    政府專家顧問許樹昌於同日在商業電台《在晴朗的一天出發》表示,部份研究發現變種病毒Delta令疫苗功效降至4至8成,而新病毒株「B.1.1.529」亦有32個基因突變,屬於前所未有,憂慮亦影響疫苗功效及傳播力更強,建議本港仿傚英國做法,禁止來自非洲南部人士入境。

    資料來源:ndtvBBCeuronews Twitter@Dr Siddharth SridharTwitter@John Burn-Murdoch

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