【新冠肺炎】研究指病毒能入侵脂肪細胞 或能解釋為何肥胖人士較易重症

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美國、德國及瑞士科學家的聯合研究發現,新冠病毒有能力直接入侵脂肪細胞,及感染位於脂肪組織內的其他細胞,這或能解釋為何肥胖的人染疫後,會有更大機率出現嚴重病症。相關研究報告已於今年10月上載至論文預印網站bioRxiv,惟暫時未經同行評審。

該研究團隊成員分別來自美國史丹福大學、德國圖賓根大學醫院及綜合癌症中心(University Hospital and Comprehensive Cancer Center Tübingen)與瑞士巴塞爾大學(University of Basel)。研究人員發現,新冠病毒有能力直接感染脂肪細胞,及位於脂肪組織內的巨噬細胞(macrophage),並特別在死亡患者身上從脂肪組織找到新冠病毒的RNA片段,進一步證明病毒的感染範圍不限於呼吸道及肺部。

脂肪是人體儲存能量的重要組織,亦兼顧內分泌和免疫系統的角色。研究團隊發現新冠病毒在感染脂肪組織內的巨噬細胞後,會產生激烈的炎症反應(inflammation),而這或能解釋為何肥胖的人染疫後會有更大機率出現重症,亦有助說明為何美國的重症比例特別嚴重;美國是世界上肥胖率最高的國家,大多數美國成年人都超重,約42%的人患有肥胖症。

研究主要作者之一的史丹福大學醫學中心教授Catherine Blish表示:「(我們的研究)數據表明,脂肪組織的感染及其相關的炎症反應,可能是肥胖人士受感染後情況惡劣的原因之一。」

另外,研究人員亦指這可能代表病毒會藏於脂肪組織,導致染疫的肥胖人士需更長時間才能完全清除病毒,即需要更長時間康復。而接種疫苗的劑量,亦可能需要考慮脂肪比與體重,才能加強免疫效果。

資料來源:bioRxivfortune.comNew York Times

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